Tom Dumoulin verdedigt donderdag zijn leiderstrui in de achttiende etappe van de Ronde van Spanje. De aankomst ligt in Riaza na een rit van 204 kilometer.

De scherprechter van deze rit is de beklimming van de Puerto de la Quesera. De top van deze col van eerste categorie ligt op dertien kilometer van de finish.

Daarna volgt een niet zo technische afdaling naar de meet. In de beginfase van de etappe krijgen de renners nog te maken met twee hellingen van de derde categorie.

In het klassement verdedigt Dumoulin een voorsprong van slechts drie seconden op nummer twee Fabio Aru.