Rui Costa kampt met bronchitis. De Portugese wereldkampioen verloor woensdag veel tijd in een etappe die hem normaal gesproken moest liggen.

"Uiteraard ben ik niet blij met mijn optreden", vertelde Costa aan Cyclingnews.

"Vanaf de start ging het al moeizaam. Aanvankelijk dacht ik dat het kwam door de hitte, maar na onderzoek bleek ik acute bronchitis te hebben."

Costa, die uit de top tien duikelde, was in de eerste week betrokken bij een aantal valpartijen. "Gelukkig heb ik nauwelijks meer last van de blessures. Hopelijk herstel ik nu snel. Ik verontschuldig me bij iedereen die op mij rekent, maar ik kan er niets aan doen."

De Portugees is op plek veertien nog altijd de best geklasseerde renner van Lampre-Merida op 5.34 minuten van geletruidrager Vincenzo Nibali.

Zijn teamgenoot Chris Horner bezet de zeventiende plaats in het klassement.

Bekijk alle klassementen in de Tour de France