Bauke Mollema kwam buiten adem boven op de Mont Ventoux. Met pijn en moeite had hij wel zijn tweede plaats behouden in de loodzware etappe.

''Het was echt zwaar in de laatste tien kilometer'', pufte hij in een eerste reactie bij de NOS.

''Ik kon in onze groep geen kopwerk doen, moest al volle bak rijden om in het wiel te blijven. Laurens ten Dam was echt goed vandaag, super dat hij zo veel op kop deed. Want de samenwerking in onze groep was niet geweldig.''

Mollema en Ten Dam moesten onder anderen etappewinnaar Chris Froome en Alberto Contador laten gaan.

Laatstgenoemde blies zich in de laatste kilometers echter op, waardoor het stevig doortrekkende Belkin-duo slechts luttele seconden na hem finishte.

''Ik wist dat Contador alleen kwam te zitten, hoorde via de communicatie al dat we steeds dichterbij kwamen. Hij eindigde maar een seconde of vijf voor ons. Ik ben blij dat ik nog tweede sta. Dat is na zo'n dag een mooi resultaat.''