Bauke Mollema was zeer tevreden met zijn optreden in de eerste bergetappe van de Tour de France. De kopman van Belkin reed naar een knappe vierde plaats op een minuut en tien seconden van winnaar Chris Froome.

Door Nando Boers

"Ik had al de hele week het goede gevoel. Een beter begin van de Tour kan haast niet. Dit is een heel mooie dag voor de ploeg", verwees Mollema naar de vijfde plaats van teamgenoot Laurens ten Dam.

De Groninger leek veel tijd te verliezen aan het begin van de Ax 3 Domaines, maar kon zich in de slotkilometers herstellen. "Ik heb vooral afgezien onderaan deze klim en op de Pailhères zat ik ook al af te zien."

"Ik ben gewoon blijven gaan, heb niet geforceerd en als ik zie wie zich allemaal in die laatste vijf kilometer hebben opgeblazen, was dit de goede manier."