PAU - De overgebleven renners van de Rabobankploeg vertrekken donderdag in de zeventiende etappe van de Ronde van Frankrijk. Dat heeft ploegleider Erik Breukink bevestigd.

Het was lang onduidelijk of de ploeg nog aan de start van de rit tussen Pau en Castelsarrasin (188 km) zou verschijnen.

De renners hebben woensdagnacht vergaderd in een hotel in Pau of ze ook donderdag in de Ronde van Frankrijk starten. Reden voor de spoedbijeenkomst was het ontslag van Michael Rasmussen.

Boogerd

Rabobank ontsloeg de klassementsleider woensdagavond omdat hij de UCI in de aanloop van de Ronde van Frankrijk heeft misleid over zijn verblijfplaats. Michael Boogerd heeft de vergadering snel verlaten. Boogerd ontweek de media en keek woedend. De Hagenaar, bezig aan zijn laatste Tour, vluchtte naar zijn hotelkamer.

Advocaat

De renners hebben in het hotel inmiddels gezelschap gekregen van advocaat Harro Knijff en de belangrijkste communicatieadviseur van de bank, Vincent Pijpers. De wielrenners beraden zich over de te nemen stappen.