Mark Cavendish kon zich zondag niet mengen in de strijd om de etappezege van de vijftiende etappe van de Tour de France. De Britse sprinter ontbrak in de massasprint omdat hij in de eerste col van de rit moest lossen.

''Ik had last van mijn maag'', verklaarde Cavendish zijn afwezigheid in de sprint die opnieuw door de Duitser André Greipel werd gewonnen. ''We hoopten op een rustige start, maar helaas."

Cavendish kon daardoor niet meestrijden om zijn tweede etappezege deze Tour. De 30-jarige Brit van Etixx-QuickStep kwam uiteindelijk met een achterstand van bijna zestien minuten over de finish in Valence.

"Ik had Mark Renshaw en Michal Golas nog bij me maar toen ging Katoesja hard op kop rijden. Ik voelde dat ik er niet meer bij zou komen. Voor mij was het overleven. Nu is het hopen dat ik niet ziek word.''

Cavendish won tot nu toe alleen de zevende etappe.