Giant-Alpecin vreest dat Degenkolb alleen in Parijs nog kan winnen

John Degenkolb stapte vrijdag weer teleurgesteld de teambus van Giant-Alpecin in. Voor de derde keer sprintte de Duitser tevergeefs voor de ritzege. Ditmaal was Mark Cavendish de snelste en resteerde voor Degenkolb de vierde plaats.

"Er komen nog kansen voor John'', meende ploeggenoot Koen de Kort. Volgens ploegleider Rudi Kemna liggen er voor Degenkolb eigenlijk alleen nog mogelijkheden op de Champs-Elysées. "In de tussensprints gaat hij zeker punten pakken, maar ik geloof niet dat er nog veel sprinters een rit gaan winnen.''

Een jaar geleden stond de teller in de Tour de France al op drie bij Giant. Dankzij Marcel Kittel, de sprinter die dit jaar niet fit genoeg bleek om in de Tour te starten. Met Degenkolb is het een ander verhaal. Voor de winnaar van Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix waren de omstandigheden vrijdag in Fougères niet zwaar genoeg.

"Met dit soort aankomsten moeten we er vanuit gaan dat mannen als Greipel sneller zijn'', zei Kemna al voor de start. "Maar John had vandaag echt korter kunnen eindigen'', concludeerde de ploegleider achteraf.

"Bij de laatste rotonde moet je top vijf rijden, wij zaten ergens rond plaats vijftien'', keek Kemna terug op de hectiek in de finale. "Ik heb tot een kilometer voor de streep doorgetrokken maar daarna was Ramon (Sinkeldam) mijn wiel kwijt en John het wiel van Ramon'', vertelde De Kort. Sinkeldam wist al helemaal niet meer hoe het in de slotkilometers was verlopen. "Ik moet het eerst eens terugzien.''

Rustiger

De conclusie was dat Degenkolb niet perfect naar de finish was gebracht. Kemna: "En dat is bij John veel meer nodig dan bij een goede Kittel. Dat is een ander verhaal qua snelheid. Marcel redt zich wel tussen Greipel en Cavendish. John kan in een vlakke sprint het verschil niet maken, hij moet dan echt vanuit de ideale positie komen.''

Dinsdag, na de kasseienrit naar Cambrai, was de teleurstelling groter. "Dat was zijn rit'', wist De Kort. "Deze rit hadden we eerder aangestreept voor Marcel. Voor John was dit geen echte kans, hooguit een mogelijkheid."

"Voor mijn gevoel rijden we dit jaar als ploeg misschien nog wel beter dan vorig jaar. Maar een overwinning zou het natuurlijk allemaal iets mooier en rustiger maken.''

Tip de redactie