De vierde en langste etappe in deze Tour de France is wellicht cruciaal. Het peloton moet over 13,3 kilometer aan kasseistroken fietsen in Noord-Frankrijk. De kans is groot dat het even hectisch wordt als maandag.

Vorig jaar pakte de latere eindwinnaar Vincenzo Nibali veel tijd op de concurrentie in een soortgelijke rit.

Onder anderen Alberto Contador gaf veel terrein prijs. Chris Froome staakte in de kasseienetappe de strijd nadat hij een paar dagen eerder ten val was gekomen. Diezelfde Froome veroverde maandag de gele trui.

De eerste kasseistrook ligt na 103,5 kilometer op het parcours. De resterende stroken doemen allemaal in de slotfase op. Na de laatste kasseien volgen nog ruim tien kilometer tot de finish.

Lars Boom triomfeerde vorig jaar onder regenachtige omstandigheden in de kasseienetappe. De Nederlander moet nu wellicht lang bij Nibali blijven.

Giant-Alpecin rekent op John Degenkolb, die in april zegevierde in Parijs-Roubaix.

De lengte van 223,5 kilometer is de 'kortste langste' etappe in de Tour de France-geschiedenis.

Afstand:
223,5 kilometer

Vertrek: 12.14 uur
Verwachte aankomst: 17.24 uur

Doorkomst bergklassement:
Côte de la Citadelle de Namur, na 53 kilometer (vierde categorie)

Supersprint:
Havay, na 137 kilometer