DUINKERKEN - Wielerminnend België verlangt naar een overwinning van Tom Boonen, maandag in de Touretappe van Duinkerken naar Gent. Bram Tankink is een van de twee Nederlandse helpers van de oud-wereldkampioen van Quick-Step. Tankink heeft bewondering voor zijn kopman: "Tom laat zich niet gek maken."

Maandag, voor de start van de tweede etappe, merkte Boonen al dat er meer landgenoten bij de teambus stonden dan andere dagen. "Kom aan he, Tom", riep een toeschouwer en een andere landgenoot smeekte hem bijna: "Astenblieft!"

"We willen absoluut dolgraag deze rit winnen, maar dat wilden we gisteren ook", relativeerde Tankink de aankomst in Gent. "Maar je merkt wel dat de aandacht toeneemt, nu we naar België gaan. Tom gaat daar prima mee om, hij maakt zich niet te sappel. Hij heeft ook meer ervaring dan toen hij zijn eerste Tour reed. Gelukkig laat Tom zich niet gek maken."