GENT - Na de uitstapjes naar Groot-Brittannië en België komt de Tour dinsdag dan eindelijk definitief naar Frankrijk. De derde etappe leidt van het Belgische Waregem naar Compiègne.

De langste etappe van de 94e Ronde van Frankrijk (236,5 km) lijkt weer gemaakt voor de sprinters ook al voert een deel van het parkoers over de wegen waarop in april de 'Hel van het Noorden' wordt verreden.

Doorslaggevend

De kasseien zijn echter beperkt in getal en zullen niet doorslaggevend zijn met de sprintploegen op de loer. Rabobank moet hopen dat Oscar Freire zich beter gaat voelen. In de eerste twee massasprints van deze Tour kwam de Spanjaard er nog niet aan te pas.

De rit telt drie tussensprints en een hobbel van de vierde categorie, ruim 30 kilometer voor de streep.

Geboorteplaats

Compiègne is de geboorteplaats van de Franse tennislegende Suzanne Lenglen. Het provinciestadje, op een uur rijden van Parijs is bekend als startplaats van Parijs-Roubaix. Fabian Cancellara draagt opnieuw de gele trui.

De Zwitser was maandag betrokken bij de massale valpartij in de slotfase, blesseerde zich aan de arm maar voorziet geen problemen.