Europa telt meer dan 50.000 geradicaliseerde personen. Dat schat de antiterrorismecoördinator van de Europese Unie, Gilles de Kerchove, in een vraaggesprek met de Vlaamse krant De Morgen.

De Kerchove betwijfelt bovendien of het lukt om jihadisten te deradicaliseren. ''Iemand die zeer radicaal is, zal bij zijn ideeën blijven'', zegt hij tegen De Morgen.

In Groot-Brittannië gaat het volgens hem om 20.000 geradicaliseerden. Over 3.000 van hen maken de Britten zich zorgen, en 500 worden er nauwlettend gevolgd. Vooral de schifting van wie er niet alleen radicaal is, maar ook potentieel gevaarlijk, is volgens De Kerchove lastig.

De ''systematische bashing'' van inlichtingendiensten, die niet genoeg gegevens zouden uitwisselen, is volgens hem niet terecht. Juist op dat terrein zijn grote stappen gezet, zegt hij. Het probleem ligt bij de analyse van de gegevens.

Islamitische Staat

De Kerchove, nu tien jaar in functie, benadrukt dat het nodig is om het beeld dat Islamistische Staat schetst van de islam te weerleggen. Ook zou de islam in Europa geen ''inmenging meer van buitenaf'' moeten kennen. ''Imams moeten bij ons zijn opgeleid.'' Bij wie radicale ideeën heeft, moet bovendien worden bereikt dat die persoon ''geen geweld gebruikt om die ideeën te verwezenlijken''.

België telt volgens De Kerchove circa 500 Syriëgangers en meer dan 2.000 geradicaliseerden. Inlichtingendienst AIVD schatte in 2015 dat Nederland ''enkele honderden'' jihadisten telt en enkele duizenden sympathisanten. Het aantal Syriëgangers lag afgelopen juni volgens antiterrorismedienst NCTV op ongeveer 280.