De Duitse minister van Binnenlandse Zaken, Thomas de Maizière, bevestigt woensdagmiddag dat een nieuwe verdachte in beeld is en dat sinds middernacht een klopjacht gaande is in Duitsland en in de Schengenzone.

Volgens Duitse media is een identiteitsdocument gevonden in de vrachtwagen waarmee de aanslag in Berlijn is gepleegd. Het zou toebehoren aan de 23-jarige Tunesiër Anis Amri. 

De Maizière ging niet in op de identiteit van de verdachte en bevestigt noch ontkent de berichten in de Duitse media. De minister bevestigt wel dat de verdachte meerdere namen gebruikte en contact had met een islamitische terreurorganisatie.

Hij zou in juli 2015 Duitsland zijn binnengekomen als asielzoeker. Het identiteitsdocument dat werd gevonden maakte duidelijk dat hij slechts werd 'geduld' in Duitsland. Volgens het Tunesische radiostation Radio Mosaique heeft de verdachte eerder ook een celstraf in Italië uitgezeten voor het in brand steken van een school.

Al voor de aanslag had de Duitse justitie de verdachte van de terreurdaad op het oog. Ralf Jäger, minister van Binnenlandse Zaken van de deelstaat Noordrijn-Westfalen, zei woensdag dat al een onderzoek liep naar de verdachte wegens het voorbereiden van "ernstige staatsgevaarlijke activiteiten''.

Zo had de verdachte eerder een overval gepleegd. Met het geld van de diefstal wilde hij mogelijk een automatisch wapen kopen om daar vervolgens een aanslag mee te plegen. De autoriteiten in Berlijn konden dat echter niet hard bewijzen. Daarna is zijn observatie beëindigd.

Het Openbaar Ministerie in Duitsland looft 100.000 euro uit voor de gouden tip die leidt tot de aanhouding van de verdachte. 

Vluchtelingenopvang

Het document is volgens media uitgegeven door de autoriteiten in Kleef, net over de grens bij Nijmegen. In de deelstaat Noordrijn-Westfalen, waar Kleef bij hoort, zouden ''onmiddellijke maatregelen'' worden genomen.

Politie heeft woensdagochtend in een vluchtelingenopvang in het dorp Emmerik gezocht naar de verdachte. De man zou daar hebben gewoond. Het dorp ligt vlak bij de Nederlandse grens. Het is nog onbekend wat het heeft opgeleverd.

ARD meldt dat de Tunesiër contact had met de vorige maand gearresteerde salafistische prediker Abu Walaa. Deze Irakees ronselde volgens justitie rekruten voor Islamitische Staat.

Ziekenhuizen

De Duitse politie heeft woensdagmorgen enkele ziekenhuizen in Berlijn en Brandenburg doorzocht omdat ze ervan uitgaan dat de dader van de aanslag op de kerstmarkt in Berlijn gewond is geraakt. Die zoektocht heeft nog geen resultaat opgeleverd.

Vervolgens is er een klopjacht op touw gezet. De politie heeft naar eigen zeggen zo'n vijfhonderd aanwijzingen en sporen die naar de dader of daders zouden kunnen leiden. Het gaat onder andere om verklaringen van ooggetuigen en DNA-sporen in de cabine van de vrachtwagen waarmee de aanslag werd gepleegd.

De Maizière verklaarde voor de Duitse televisie dat de politie zeker niet in het duister tast. ''En niemand zal rusten voordat de dader of daders gepakt zijn.'' In politiekringen werd de verwachting geuit dat woensdag mogelijk een nieuwe verdachte zal worden gepakt.

Dinsdagavond besloot justitie in Karlsruhe dat de 23-jarige Pakistaanse man die kort na de aanslag als verdachte werd aangehouden, moest worden vrijgelaten. Het onderzoek heeft geen dringende verdenkingen tegen de man opgeleverd waardoor er geen reden was hem langer vast te houden.

Voorkomen

De Poolse man die tijdens de dodelijke aanslag op de kerstmarkt in Berlijn op de bijrijdersstoel zat van de vrachtwagen, zou hebben geprobeerd de aanslag te voorkomen. De Duitse krant Bild sprak met de eigenaar van het vervoersbedrijf waar de omgekomen Poolse man voor reed.

De man zegt dat maandagavond rond 22.00 uur de Duitse politie voor zijn deur stond en hem heeft ondervraagd. Ook lieten ze hem een foto zien van de omgekomen Pool. "Het was verschrikkelijk. Ik zag steek- en schotwonden. Zijn gezicht was gezwollen. Het leek of hij gevochten had", aldus de eigenaar.

IS eiste de aanslag dinsdag op. Dat meldde het persbureau Amaq dat aan de terreurgroep is gelieerd.

Overzicht: Aanslag kerstmarkt Berlijn

In Berlijn is maandagavond 19 december iets na 20.00 uur een vrachtwagen ingereden op een populaire kerstmarkt op het Breitscheidplatz in de wijk Charlottenburg. © Getty
Bij de aanslag zijn meerdere doden en gewonden gevallen. Straten naast de kerstmarkt werden op 19 december gevuld met ambulances. © Getty
Direct na de aanslag is de kerstmarkt afgesloten en streng beveiligd. © Getty
Een dag na de aanslag is bij daglicht goed te zien hoe groot de ravage bij de kerstmarkt was. © AFP
De vrachtwagen waarmee de aanslag is gepleegd, wordt een dag na het incident weggesleept. © AFP
Bondskanselier Angela Merkel spreekt tijdens een persconferentie van een "gruwelijke en onbegrijpelijke daad". © AFP
Naast de kerstmarkt werden bloemen neergelegd en kaarsen aangestoken. Ook werden teksten op papier aan de muur achterlaten. © AFP
In de Kaiser-Wilhelm-Gedachtnis-Kirche kan men een condoleanceregister tekenen. © ANP
Duitse politieagenten hebben op de dag van de aanslag een 23-jarige verdachte opgepakt. Een dag later werd bekend dat het om de verkeerde persoon ging, en dat de werkelijke dader op dat moment vrij en gewapend rond liep. © Getty
OP 20 december besloot justitie in Karlsruhe dat de 23-jarige Pakistaanse man die kort na de aanslag als verdachte werd aangehouden, moest worden vrijgelaten. Er waren geen dringende verdenkingen tegen de man. © AFP
Na de aanslag werden de politiecontroles op meerdere kerstmarkten in Duitsland vergroot. © AFP
Op de kerstmarkt in Dresden werden betonblokken geplaatst ter beveiliging. © AFP
Politieagenten zijn een dag na de aanslag in Berlijn een minuut stil geweest ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de aanslag op de kerstmarkt. © Polizei Berlin
Bondskanselier Merkel arriveert op 20 december bij de kerstmarkt waar de aanslag heeft plaatsgevonden. © AFP
De Brandenburger Tor toont een dag na de aanslag de kleuren van de Duitse vlag. © AFP
In de Kaiser-Wilhelm-Gedaechtniskirche wordt een herdenkingsdienst gehouden voor alle slachtoffers. © AFP
Tijdens de herdenkingsdienst bij de Kaiser-Wilhelm-Gedaechtniskirche steken verschillende inwoners van Berlijn een kaarsje aan. © AFP
Een vrouw steekt een kaarsje aan onder de kerstboom bij de Brandenburger Tor. © AFP
De Duitse politie heeft twee dagen na de aanslag enkele ziekenhuizen in Berlijn en Brandenburg doorzocht omdat ze ervan uitgaan dat de dader gewond is. De Duitse minister van Binnenlandse Zaken bevestigt dat er een nieuwe verdachte in beeld is. © AFP
Ook werd in een vluchtelingenopvang in het dorp Emmerik gezocht naar de dader. Het dorp ligt vlakbij de Nederlandse grens. © ANP
Op 21 december maakt de politie bekend dat de 23-jarige Tunesiër Anis Amri wordt gezocht voor de aanslag in Berlijn. © AFP
Op 22 december roept de familie van Amri hem op zich te melden bij de politie. © AFP
Op 23 december wordt bekend dat de verdachte Tunesiër Anis Amri in Milaan is doodgeschoten bij een politiecontrole. © AFP
Het lichaam van de Italiaanse vrouw die omkwam door de aanslag in Berlijn is zaterdag 24 december per vliegtuig naar Italië teruggebracht. Haar ouders en broer leggen een roos op de kist. © Hollandse Hoogte
De ouders van de omgekomen Italiaanse vrouw worden opgewacht door onder andere de Italiaanse president Sergio Mattarella en de minister van Defensie Roberta Pinotti. © Hollandse Hoogte
Op 28 december wordt bekend dat Amri vermoedelijk via Nederland naar Italië is gereisd. Bij station Amsterdam Sloterdijk zou hij de bus richting Frankrijk hebben genomen. © ANP
Op 29 december laat de Duitse politie een Tunesiër vrij. De man werd verdacht van betrokkenheid bij de aanslag, maar daar werd geen bewijs voor gevonden. © AFP
Op 4 januari wordt bekend dat de dader Anis Amri in Italië hetzelfde wapen heeft gebruikt als tijdens de aanslag in Berlijn. © AFP
Anis Amri gebruikte in Duitsland minstens veertien verschillende identiteiten. © AFP

Geïdentificeerd

Bij de aanslag kwamen maandagavond twaalf mensen om het leven. Inmiddels zijn zeven lichamen geïdentificeerd. Van de 49 mensen die maandagavond gewond raakten, lagen er dinsdag aan het eind van de middag nog 25 in diverse ziekenhuizen. Van hen zijn er veertien zwaargewond.

Het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft tegenover NU.nl laten weten dat er geen Nederlanders zijn onder de slachtoffers. 

De Maizière meldde dat er geen kinderen zijn overleden tijdens de aanslag. De kerstmarkt in Berlijn op de Breitscheidplatz gaat donderdag weer open voor het publiek.