Botic van de Zandschulp heeft maandag overtuigend de tweede ronde van het Masters-toernooi in Rome bereikt. De Nederlander rekende af met de Amerikaan Sebastian Korda. Stan Wawrinka boekte zijn eerste overwinning sinds februari 2021.

De 26-jarige Van de Zandschulp gunde de vijf jaar jongere Korda (ATP-30) slechts vijf games: 6-4 en 6-1. De Veenendaler leunde op zijn sterke eerste service en werd geen enkele keer gebroken. Hij ging vorige maand in Monte Carlo nog onderuit tegen Korda, de zoon van voormalig Australian Open-winnaar Petr Korda.

Het is de eerste keer dat Van de Zandschulp meedoet aan het Masters-toernooi in Rome. De huidige nummer 32 van de wereld won vorige week ook zijn openingspartij in Madrid en moest daarna zijn meerdere erkennen in de Belg David Goffin.

Dit keer wacht Van de Zandschulp in de tweede ronde een duel met Casper Ruud, de nummer tien van de wereld. De kopman van het Nederlandse tennis was onlangs op het ATP 250-toernooi in München nog te sterk voor de Noorse wereldtopper. Van de Zandschulp bereikte op het Duitse gravel de finale.

Met Tallon Griekspoor doet er deze week nog een Nederlander mee in Rome. De nummer 67 van de wereld plaatste zich via de kwalificaties voor het hoofdschema en neemt het dinsdag in de eerste ronde op tegen de Argentijnse qualifier Sebastián Báez.

Zowel Van de Zandschulp als Griekspoor speelt in Rome zijn laatste toernooi in de voorbereiding op Roland Garros. Het Grand Slam-toernooi in Parijs begint op 22 mei.

Botic van de Zandschulp staat in de tweede ronde van het Masters-toernooi in Rome.

Botic van de Zandschulp staat in de tweede ronde van het Masters-toernooi in Rome.
Botic van de Zandschulp staat in de tweede ronde van het Masters-toernooi in Rome.
Foto: AP

Wawrinka viert eerste zege van 2022

Eerder op de dag won Wawrinka voor het eerst in vijftien maanden een officiële wedstrijd. De Zwitser was in de eerste ronde van het Masters-toernooi in Rome te sterk voor de Amerikaan Reilly Opelka.

De 37-jarige Wawrinka knokte zich terug van een set achterstand en besliste het duel na ruim twee uur in zijn voordeel: 3-6, 7-5 en 6-2. De voormalige nummer drie van de wereld kreeg in de hele wedstrijd tien breakpoints tegen en sloeg er acht weg.

De laatste overwinning van Wawrinka dateerde van februari 2021, toen hij in de eerste ronde van de Australian Open te sterk was voor de Portugees Pedro Sousa. De drievoudig Grand Slam-winnaar werd in de tweede ronde uitgeschakeld en deed dat jaar alleen nog mee aan het ABN AMRO-toernooi en het ATP-toernooi van Doha in maart.

Wawrinka liet zich daarna opereren aan een slepende voetblessure en moest lang revalideren. De huidige nummer 361 van de wereld maakte eind maart dit jaar op het Challenger-toernooi in Marbella zijn rentree. Vorige maand werd hij op het Masters-toernooi in Monte Carlo in de eerste ronde uitgeschakeld.

Door zijn overwinning op Opelka mag Wawrinka het in de tweede ronde van het toernooi in Rome opnemen tegen de Servische qualifier Laslo Djere of de Kroaat Borna Coric. Als hij die partij ook wint, treft Wawrinka mogelijk de mondiale nummer één Novak Djokovic in de derde ronde.

Stan Wawrinka weet na zeventien maanden weer te winnen op de ATP Tour.

Stan Wawrinka weet na zeventien maanden weer te winnen op de ATP Tour.
Stan Wawrinka weet na zeventien maanden weer te winnen op de ATP Tour.
Foto: Getty Images

Thiem blijft maar verliezen na rentree

Dominic Thiem verloor ook zijn vijfde duel sinds zijn rentree in het tenniscircuit. In Rome was de Italiaan Fabio Fognini hem met 6-4 en 7-6 (5) de baas. De 28-jarige Oostenrijker werkte in de tweede set bij een 5-4-achterstand op de service van de publieksfavoriet nog een wedstrijdpunt weg, maar in de tiebreak maakte de nummer 57 van de wereld het alsnog af.

Thiem keerde eind maart terug na een slepende polsblessure. Sindsdien verloor hij ook in Marbella, Belgrado, Estoril en Madrid zijn eerste wedstrijd. Volgende week maakt hij zijn opwachting op het toernooi van Genève, waar hij zich voorbereidt op Roland Garros.

Thiem, afgezakt naar plek 162 op de wereldranglijst, is de voormalig nummer drie van de wereld. Hij won in 2020 de US Open.

Dominic Thiem blijft maar verliezen na zijn rentree en ging ook in Rome direct onderuit.

Dominic Thiem blijft maar verliezen na zijn rentree en ging ook in Rome direct onderuit.
Dominic Thiem blijft maar verliezen na zijn rentree en ging ook in Rome direct onderuit.
Foto: Getty Images