Aryna Sabalenka is maandag uitgeschakeld in de achtste finales van de Australian Open. De nummer twee van de wereld trok in een spannend duel met Kaia Kanepi aan het kortste eind. Simona Halep verloor in drie sets van de ervaren Française Alizé Cornet, terwijl Danielle Collins en Iga Swiatek wel door zijn naar de laatste acht.

De 23-jarige Sabalenka moest na een partij van ruim twee uur haar meerdere erkennen in de dertien jaar oudere Kanepi uit Estland: 7-5, 2-6 en 6-7 (7) . De Belarussische sloeg in de beslissende set op 4-5 in de servicegame van Kanepi liefst vier matchpoints weg, maar in de supertiebreak dolf ze alsnog het onderspit.

Met haar zwaarbevochten zege voorkwam Kanepi dat Sabalenka voor het eerst in haar carrière de kwartfinales van de Australian Open bereikte. De halvefinalist van Wimbledon en de US Open was in haar drie vorige wedstrijden in Melbourne ook veroordeeld tot een driesetter, maar won toen wel.

Kanepi staat voor de zevende keer in de kwartfinales van een Grand Slam-toernooi en voor het eerst op de Australian Open. Op Roland Garros, Wimbledon en de US Open haalde ze ieder twee keer de laatste acht. Voor een plek bij de laatste vier neemt Kanepi het op tegen Iga Swiatek.

De twintigjarige Poolse was met 5-7, 6-3 en 6-3 te sterk voor de 38-jarige Roemeense Sorana-Mihaela Cîrstea. Swiatek staat voor het eerst in de kwartfinales in Melbourne. Ze won twee jaar geleden Roland Garros.

Kaia Kanepi miste vier matchpoints, maar kwam met de schrik vrij tegen Aryna Sabalenka.

Kaia Kanepi miste vier matchpoints, maar kwam met de schrik vrij tegen Aryna Sabalenka.
Kaia Kanepi miste vier matchpoints, maar kwam met de schrik vrij tegen Aryna Sabalenka.
Foto: Getty Images

Cornet bij 63e poging eindelijk naar kwartfinales

Voor de 32-jarige Cornet, die met 6-4, 3-6 en 6-4 van Halep won, is het de eerste keer in 63 Grand Slam-deelnames dat ze de kwartfinales bereikt. De huidige nummer 61 van de wereld sneuvelde driemaal eerder in de vierde ronde.

Tegen Halep trok ze in een partij met maar liefst twaalf servicebreaks aan het langste eind. Bij 5-3 in de derde set miste ze nog twee matchpoints, maar een game later sloeg ze op haar eigen service wel toe. Daarna liet de emotionele Cornet haar tranen de vrije loop.

Halep maakte op de Australian Open lange tijd een sterke indruk, nadat ze de afgelopen jaren veelvuldig was gehinderd door blessures. De tweevoudig Grand Slam-winnares won eerder deze maand al het WTA-toernooi van Melbourne en verloor in haar eerste drie partijen op de Australian Open geen enkele set.

Kwartfinales vrouwen Australian Open

  • Ashleigh Barty (Aus, 1)-Jessica Pegula (VS, 21)
  • Barbora Krejciková (Tsj, 4)-Madison Keys (VS, 51)
  • Danielle Collins (VS, 27)- Alizé Cornet (Fra, 61)
  • Iga Swiatek (Pol, 7)-Kaia Kanepi (Est, 115)

Collins als derde Amerikaanse naar kwartfinales

Danielle Collins plaatste zich als derde Amerikaanse voor de kwartfinales. Zondag gingen Madison Keys en Jessica Pegula haar voor.

Collins was met 4-6, 6-4 en 6-4 te sterk voor Elise Mertens. De Belgische nummer 26 van de wereld kwam in de derde set nog een break voor, maar gaf die marge meteen weer weg.

De 28-jarige Collins is de nummer dertig van de wereld. Ze beleefde drie jaar geleden een hoogtepunt van haar carrière door de halve finales op de Australian Open te halen.

Danielle Collins was in drie sets te sterk voor Elise Mertens.

Danielle Collins was in drie sets te sterk voor Elise Mertens.
Danielle Collins was in drie sets te sterk voor Elise Mertens.
Foto: EPA