Het vrouwentoernooi op de Australian Open is donderdag een aantal grote namen kwijtgeraakt. US Open-winnares Emma Raducanu ging in de tweede ronde ten onder, net als voormalig finaliste Garbiñe Muguruza en Anett Kontaveit.

De negentienjarige Britse Raducanu kon de verwachtingen na haar verrassende US Open-winst niet waarmaken, mede door een handblessure. Ze verloor in drie sets van Danka Kovinic uit Montenegro: 4-6, 6-4 en 3-6.

De als derde geplaatste Muguruza verloor in de Rod Laver Arena met 6-3 en 6-3 van de Française Alizé Cornet. Het was voor de ervaren Cornet (31), die bezig is aan haar 63e Grand Slam, haar tiende zege op een speelster uit de top vijf.

De 28-jarige Muguruza stond twee jaar geleden nog in de eindstrijd in Melbourne. Ze verloor toen in drie sets van de Amerikaanse Sofia Kenin. Eind vorig seizoen won ze de WTA Finals, het eindejaarstoernooi voor de acht beste speelsters van het jaar.

Volgens Muguruza werd haar voorbereiding ernstig verstoord door een corona-uitbraak in haar team. "Het was een behoorlijk stressvolle start van het jaar, ook voor mijn team. Ze kregen allemaal corona voordat ze hier kwamen, waardoor we vijftien dagen apart hebben geleefd", zei ze.

Garbiñe Muguruza druipt af na haar nederlaag in Melbourne.

Garbiñe Muguruza druipt af na haar nederlaag in Melbourne.
Garbiñe Muguruza druipt af na haar nederlaag in Melbourne.
Foto: AP

Kontaveit verliest van negentienjarige Deense

De Estse Kontaveit verloor als nummer zes van de plaatsingslijst met 6-2 en 6-4 van de negentienjarige Deense Clara Tauson (WTA-39). Voor Tauson was het de eerste overwinning ooit op een speelster uit de mondiale top tien.

Muguruza en Kontaveit golden achter favoriete Ashleigh Barty als outsiders voor de titel in Melbourne. De 26-jarige Kontaveit kwam op een Grand Slam nog nooit voorbij de kwartfinales.

De als tweede geplaatste Aryna Sabalenka wist vroegtijdige uitschakeling net te voorkomen. Ze vocht zich in drie sets langs de Chinese Wang Xinyu, de mondiale nummer honderd. Het werd 1-6, 6-4 en 6-2 voor Sabalenka, die dit seizoen nog niet imponeerde.

Sabalenka sloeg in drie sets liefst negentien dubbele fouten. In de aanloop naar de Australian Open had ze ook al te maken met een haperende opslag, waarna ze zelfs besloot onderhands te gaan serveren. Mark Philippoussis, het voormalige servicekanon uit Australië, voorzag de speelster uit Belarus van hulp.

Met Iga Swiatek haalde ook de nummer zeven van de plaatsingslijst de volgende ronde op de Australian Open. Ze versloeg de Zweedse Rebecca Peterson met 6-2 en 6-2.

Anett Kontaveit is al klaar op de Australian Open.

Anett Kontaveit is al klaar op de Australian Open.
Anett Kontaveit is al klaar op de Australian Open.
Foto: AP