Novak Djokovic heeft in de nacht van vrijdag op zaterdag (Nederlandse tijd) de finale van de US Open bereikt. De Servische nummer één van de wereld versloeg in de halve finales de als vierde geplaatste Duitser Alexander Zverev in vijf sets: 4-6, 6-2, 6-4, 4-6 en 6-2. Hij treft Daniil Medvedev, die vrijdag voor de tweede keer in zijn loopbaan de finale bereikte.

Voor Djokovic was het al de vijfde wedstrijd van het toernooi waarin hij setverlies leed. Alleen de Nederlander Tallon Griekspoor was hij in drie sets de baas. Tegen Matteo Berrettini, Jenson Brooksby, Kei Nishikori en Holger Rune had hij vier sets nodig.

De 34-jarige Djokovic, winnaar van alle drie de Grand Slam-toernooien die dit jaar zijn gespeeld, is nu nog maar één zege verwijderd van zijn 21e Grand Slam-titel. Hij zou daarmee recordhouder worden. Roger Federer en Rafael Nadal, beiden niet aanwezig in New York, staan net als Djokovic op twintig titels.

Olympisch kampioen Zverev wacht nog altijd op zijn eerste Grand Slam-zege. De Duitse nummer vier van de wereld verloor vorig jaar de finale van de US Open van Dominic Thiem. Het is vooralsnog de enige Grand Slam-finale van de 24-jarige Zverev in zijn carrière.

Zverev gaf in de halve finale weinig toe op Djokovic. De Duitser kreeg zelfs meer breakpoints dan de Serviër (twaalf om negen), maar benutte er slechts drie (tegenover zes voor Djokovic.

De Duitser Zverev wist nog twee sets te winnen van Djokovic, maar bleek uiteindelijk te zwak tegen de nummer één van de wereld.

De Duitser Zverev wist nog twee sets te winnen van Djokovic, maar bleek uiteindelijk te zwak tegen de nummer één van de wereld.
De Duitser Zverev wist nog twee sets te winnen van Djokovic, maar bleek uiteindelijk te zwak tegen de nummer één van de wereld.
Foto: AFP

Djokovic treft Medvedev in finale

In de finale treft Djokovic de Rus Medvedev. Hij dwong eerder op vrijdag de vier jaar jongere Auger-Aliassime tot een hoop fouten in de eerste set. Dat leidde in de zevende game tot de beslissende break voor de als tweede geplaatste Rus.

In het tweede bedrijf waren de rollen omgedraaid en nam Auger-Aliassime een break voorsprong, maar het ging helemaal mis toen hij bij een stand van 5-4 mocht serveren voor setwinst. Auger-Aliassime verspeelde twee setpunten en verloor drie games op rij. In de derde set maakte Medvedev het karwei gedecideerd af: 6-4, 7-5 en 6-2.

Hierdoor blijft Van de Zandschulp de enige tennisser die op deze US Open een set wist te winnen tegen Medvedev. De Veenendaler kwam in de kwartfinales na twee kansloze sets terug tot 1-2, maar moest vervolgens alsnog buigen voor de nummer twee van de wereld.

Félix Auger-Aliassime verspeelde in de tweede set twee setpunten.

Félix Auger-Aliassime verspeelde in de tweede set twee setpunten.
Félix Auger-Aliassime verspeelde in de tweede set twee setpunten.
Foto: Getty Images

Medvedev verloor eerder finale US Open van Nadal

In 2019 haalde Medvedev ook al de eindstrijd van de US Open. Dat was zijn eerste Grand Slam-finale in zijn loopbaan, maar die verloor hij van Rafael Nadal. Hij poetste toen een 0-2-achterstand weg, maar moest in de beslissende vijfde set alsnog zijn meerdere erkennen in de Spanjaard.

Sindsdien schopte Medvedev het nog één keer tot de eindstrijd van een Grand Slam: begin dit jaar op de Australian Open. In Melbourne ging hij in drie sets kansloos onderuit tegen Djokovic, waardoor hij nog altijd op zijn eerste Grand Slam-titel wacht.