Roger Federer heeft zich met pijn en moeite geplaatst voor de achtste finales op Roland Garros. De twintigvoudig Grand Slam-winnaar ontdeed zich pas na middernacht van de Duitser Dominik Köpfer. Rafael Nadal en Novak Djokovic hadden eerder op zaterdag veel eenvoudiger de vierde ronde bereikt.

De 39-jarige Federer trok na ruim 3,5 uur in vier sets aan het langste eind: 7-6 (5), 6-7 (3), 7-6 (4), 7-5. Hij neemt het in de volgende ronde op tegen de Italiaan Matteo Berrettini, die Kwon Soon-woo uit Zuid-Korea in drie sets de baas was.

Federer speelde in de aanloop naar Roland Garros dit seizoen pas drie partijen, waarvan hij er maar één wist te winnen. In Parijs opende de Zwitser, die vorig jaar door twee knieoperaties amper in actie kwam, met zeges op Denis Istomin (drie sets) en Marin Cilic (vier sets).

Tegen Köpfer, de nummer 59 van de wereld, kon Federer zijn gebrek aan ritme niet verbloemen. Toen hij na het verlies van de tweede set in de derde set een break achter kwam, leken serieuze problemen zich aan te dienen. Maar via een tiebreak knokte de nummer acht van de plaatsingslijst zich alsnog naar setwinst.

Köpfer leek even van slag, maar ondanks een strafpunt wegens spugen op de baan kwam de Duitser knap terug van een break achterstand in de vierde set. Pas na een nieuwe break op 5-5 trok Federer voor de lege tribunes op het Court Philippe-Chatrier de overwinning alsnog naar zich toe.

Rafael Nadal houdt zich op zijn veertiende titel op Roland Garros.

Rafael Nadal houdt zich op zijn veertiende titel op Roland Garros.
Rafael Nadal houdt zich op zijn veertiende titel op Roland Garros.
Foto: ANP

Nadal ondanks onnodige fouten eenvoudig verder

Nadal ligt nog altijd op koers voor zijn veertiende titel op Roland Garros. Tegen Cameron Norrie veroverde hij de eerste set met 6-4, maar hij moest diep gaan om de tweede set in de wacht te slepen. De Spanjaard poetste een achterstand van twee breaks weg door vijf games op rij te winnen (6-3). De derde set ging vervolgens eenvoudig naar Nadal: 6-3.

Ondanks de probleemloze overwinning maakte Nadal geen overtuigende indruk op Court Suzanne-Lenglen. Hij sloeg maar liefst 29 onnodige fouten, veel meer dan zijn tegenstander Norrie (18). Desondanks hoefde hij ook in deze partij geen set af te staan, waardoor de dertienvoudig Roland Garros-kampioen zonder setverlies de achtste finales haalde. Bij de laatste zestien is Jannik Sinner (ATP-18) de tegenstander.

Nadal won de laatste vier edities in Parijs en kan bovendien voor het eerst de speler met de meeste Grand Slam-titels aller tijden worden. Hij staat momenteel met twintig titels op gelijke hoogte met zijn rivaal Roger Federer.

Novak Djokovic maakte indruk in zijn derderondepartij tegen Ricardas Berankis.

Novak Djokovic maakte indruk in zijn derderondepartij tegen Ricardas Berankis.
Novak Djokovic maakte indruk in zijn derderondepartij tegen Ricardas Berankis.
Foto: Getty Images

Djokovic met speels gemak langs Berankis

Djokovic bereikte met speels gemak en ten koste van Ricardas Berankis de laatste zestien. De 34-jarige Serviër ging voortvarend van start en won na slechts 27 minuten de eerste set, waarin hij de nummer 93 van de wereldranglijst slechts één game gunde (6-1). In de tweede set kon de Litouwer langer gelijke tred houden met Djokovic (6-4), maar in de derde set was hij opnieuw kansloos (6-1).

Door de zege op Berankis heeft Djokovic tot dusver nog geen set verloren op Roland Garros. Eerder won hij overtuigend van Pablo Cuevas (ATP-92) en Tennys Sandgren (ATP-66). In de achtste finales treft hij de negentienjarige Lorenzo Musetti, de nummer 76 van de wereld.