Serena Williams is er in de nacht van woensdag op donderdag (Nederlandse tijd) niet in geslaagd de Australian Open-finale te bereiken en een nieuwe stap richting een 24e Grand Slam-titel te zetten. De Amerikaanse verloor in twee sets van Naomi Osaka, die het in de eindstrijd opneemt tegen Jennifer Brady.

De 23-jarige Osaka had een uur en een kwartier nodig om haar idool Williams te verslaan: 6-3 en 6-4. De Japanse maakte het verschil door al haar vier breakpoints te benutten, want de 39-jarige Amerikaanse liet wél een aantal kansen liggen. Osaka besliste het duel met achtereenvolgens een love break en een lovegame.

De uitschakeling is een fikse domper voor Williams, die op koers lag voor evenaring van het Grand Slam-record van Margaret Court. De Australische tennislegende veroverde in haar loopbaan 24 titels, nog altijd eentje meer dan Williams. De nummer elf van de wereld was er al enkele keren dichtbij, maar ze verloor haar laatste vier Grand Slam-finales.

Williams bedankte het publiek in de Rod Laver Arena uitgebreid na haar nederlaag en kreeg op de persconferentie de vraag of ze daarmee haar definitieve afscheid aankondigde. "Ik weet het niet. Als ik zou stoppen, zou ik dat tegen niemand zeggen", zei de emotionele Amerikaanse, die even later in tranen de zaal verliet.

Serena Williams bedankte de aanwezige toeschouwers in de Rod Laver Arena.

Serena Williams bedankte de aanwezige toeschouwers in de Rod Laver Arena.
Serena Williams bedankte de aanwezige toeschouwers in de Rod Laver Arena.
Foto: ANP

Osaka kan Australian Open voor tweede keer winnen

Osaka, de nummer drie van de wereld, liet tegen Williams nog maar eens zien in topvorm te verkeren. Alleen de Spaanse Garbiñe Muguruza wist deze Australian Open een set van de drievoudig Grand Slam-winnares af te pakken.

Het is de tweede keer dat Osaka in de finale van de Australian Open staat, nadat ze in 2019 ten koste van Petra Kvitová haar eerste titel in Melbourne veroverde. In 2018 en 2020 schreef de Japanse de US Open op haar naam.

Om een vierde Grand Slam-titel te veroveren, moet Osaka zaterdag in de finale zien af te rekenen met Jennifer Brady (WTA-24). De Amerikaanse rekende in een zenuwslopende driesetter af met de Tsjechische Karolína Muchová, de nummer 27 van de wereld: 6-4, 3-6 en 6-4.

Naomi Osaka staat voor de tweede keer in haar loopbaan in de Australian Open-finale.

Naomi Osaka staat voor de tweede keer in haar loopbaan in de Australian Open-finale.
Naomi Osaka staat voor de tweede keer in haar loopbaan in de Australian Open-finale.
Foto: ANP

Brady wint driesetter en staat voor eerste Grand Slam-finale

Brady sloeg meer onnodige fouten dan Muchová en slechts de helft van haar eerste services ging in. Mede daardoor liet ze op 5-4 vier matchpoints liggen, maar in diezelfde bizarre game overleefde ze drie breakpoints en bij haar vijfde wedstrijdpunt was het wél raak.

In het verleden kwam Brady nooit verder dan de achtste finales op de Australian Open en in 2018 en 2020 strandde ze zelfs al in de eerste ronde. Haar beste Grand Slam-resultaat boekte ze vorig jaar op de US Open, toen ze de halve finales haalde.

Muchová was eerder dit toernooi nog verantwoordelijk voor de uitschakeling van haar landgenote Karolína Plísková (derde ronde) en de mondiale nummer één Ashleigh Barty (kwartfinales). Ze kwam in het verleden nooit verder dan de tweede ronde op de Australian Open.

Voor het eerst in een kleine week zat er weer publiek op de tribune. Melbourne zat de afgelopen vijf dagen in een lockdown vanwege een COVID-19-uitbraak in een hotel die werd veroorzaakt door de Britse variant van het coronavirus. De situatie is weer onder controle en dus werd besloten om vanaf donderdag weer fans toe te laten.