Rafael Nadal heeft zaterdag voor het vijfde jaar op rij de vierde ronde van de Australian Open bereikt. De 34-jarige Spanjaard won na een stroeve start in drie sets van de Brit Cameron Norrie. Daniil Medvedev moest zijn frustraties overwinnen om via een vijfsetter de volgende ronde te halen, terwijl Stéfanos Tsitsipás wel overtuigde in de derde ronde.

Nadal begon nog moeizaam aan zijn partij tegen Norrie in een lege Rod Laver Arena. De als tweede geplaatste Spanjaard verloor vroeg in de eerste set zijn service tegen de mondiale nummer 69, maar hij werkte de break achterstand direct weg en pakte de eerste set met 7-5. Ondanks zeven gemiste breakpoints was Nadal in het vervolg een maatje te groot voor Norrie: 6-2, 7-5.

Vanaf 2017 haalde Nadal elk jaar minstens de vierde ronde van de Australian Open. In 2017 en 2019 reikte hij zelfs tot de finale, maar daarin verloor hij van Roger Federer (2017) en Novak Djokovic (2019). Nadal won het eerste Grand Slam-toernooi van het jaar pas één keer, in 2009. Vorig jaar werd hij in de kwartfinales uitgeschakeld door Dominic Thiem.

Nadal maakte tegen Norrie geen fitte indruk. Hij kampt al weken met rugklachten en zegde voorafgaand aan de Australian Open af voor de ATP Cup. De problemen leken net op tijd verholpen, maar Nadal zei vrijdag dat hij nog altijd worstelt met de blessure.

In Melbourne hoopt Nadal op eenzame hoogte te komen qua Grand Slam-titels. De Spanjaard staat momenteel op twintig Grand Slam-zeges, evenveel als zijn rivaal Federer. Laatstgenoemde ontbreekt op de Australian Open vanwege een blessure. In de achtste finales wacht Nadal een ontmoeting met Fabio Fognini, die in drie sets te sterk was voor Alex De Minaur: 6-4, 6-3, 6-4.

Daniil Medvedev moest diep gaan om Filip Krajinovic te verslaan.

Daniil Medvedev moest diep gaan om Filip Krajinovic te verslaan.
Daniil Medvedev moest diep gaan om Filip Krajinovic te verslaan.
Foto: ANP

Medvedev wint voor het eerst vijfsetter

Medvedev had zaterdag een vijfsetter (6-3, 6-3, 4-6, 3-6, 6-0) nodig om de Serviër Filip Krajinovic over de knie te leggen. De Rus boekte daarmee zijn zeventiende zege op rij. Hij won achtereenvolgens het Masters-toernooi in Parijs, de ATP Finals in Londen en met de Russische ploeg de ATP Cup in Melbourne.

De nummer vier van de wereld staat voor het derde jaar op rij in de vierde ronde van de Australian Open. Medvedev verloor alle zes eerdere vijfsetters in zijn carrière, waaronder die in de US Open-finale van 2019 tegen Nadal.

"Ik kan me veel van die vijfde sets nog goed herinneren", zei de 25-jarige Medvedev. "In drie of vier ervan kwam ik zelfs een break voor. Ik heb altijd gezegd dat je ervaring nodig hebt in zo'n vijfde set. Toen ik vandaag een break voor kwam, hield ik alles onder controle. Voorheen ging ik dan overhaasten of werd ik zenuwachtig. Nu bleef ik heel kalm en dat hielp me de wedstrijd te winnen."

Kalm was Medvedev overigens bepaald niet in de vierde set. Hij schreeuwde in het Russisch, Engels en Frans en maakte zich druk over onder meer de camera die boven de baan hing, omdat die zou afleiden bij het serveren. "This Australian Open sucks", riep hij onder meer.

Bij een 4-1-achterstand in de vierde set verliet Medvedevs Franse coach Gilles Cervara het stadion, nadat de Rus wat dingen naar hem geroepen had. "Vlak voor hij wegliep, zei Gilles dat ik zou gaan winnen. Hij wilde er door te vertrekken voor zorgen dat ik kalm werd. Dat is alles wat ik erover wil zeggen", aldus Medvedev.

Vanwege de nieuwe lockdown in Melbourne speelden Stefános Tsitsipás en anderen zaterdag voor lege tribunes.

Vanwege de nieuwe lockdown in Melbourne speelden Stefános Tsitsipás en anderen zaterdag voor lege tribunes.
Vanwege de nieuwe lockdown in Melbourne speelden Stefános Tsitsipás en anderen zaterdag voor lege tribunes.
Foto: Pro Shots

Tsitsipás wint eenvoudig van trainingspartner

Tsitsipás, net als Medvedev een van de opkomende talenten die de grote drie (Federer, Nadal en Djokovic) van de troon hopen te stoten, had veel minder moeite om de vierde ronde te bereiken. De 22-jarige Griek won met 6-4, 6-1, 6-1 van zijn Zweedse leeftijdsgenoot Mikael Ymer.

Tsitsipás en de Zweed Ymer speelden bij de junioren regelmatig tegen elkaar en trainden in Melbourne tijdens de verplichte quarantaine dagelijks samen.

Bij de laatste zestien neemt Tsitsipás het op tegen Matteo Berrettini. De nummer tien van de wereld had drie tiebreaks nodig om zich te ontdoen van de Rus Karen Khachanov: 7-6 (1), 7-5 (5), 7-6 (5). In de laatste set moest de Italiaan nog uitgebreid behandeld worden aan zijn rib of zij, maar dat stond een zege niet in de weg.

Overige uitslagen derde ronde mannentoernooi Australian Open

  • Casper Ruud (Noo, 28)-Radu Albot (Mol, 85): 6-1, 5-7, 6-4, 6-4
  • Mackenzie McDonald (VS, 192)-Lloyd Harris (ZAf, 91): 7-6 (7), 6-1, 6-4
  • Alexander Rublev (Rus, 8)-Feliciano López (Spa, 65): 7-5, 6-2, 6-3
  • Matteo Berrettini (Ita, 10)-Karen Khachanov (Rus, 19): 7-6 (1), 7-5 (5), 7-6 (5)
  • Cameron Norrie (Gbr, 69)-Rafael Nadal (Spa, 2): 5-7, 2-6, 5-7
  • Fabio Fognini (Ita, 17)-Alex De Minaur (Aus, 23): 6-4, 6-3, 6-4