Rafael Nadal heeft dinsdag zijn eerste wedstrijd op de ATP Cup moeten laten schieten. De Spanjaard heeft last van een stijve onderrug en wil met het oog op de Australian Open geen risico's nemen. Novak Djokovic kwam wel in actie in Melbourne en won zowel in het enkel- als het dubbelspel.

De 34-jarige Nadal zou dinsdagochtend (Nederlandse tijd) een wedstrijd tegen de Australiër Alex de Minaur spelen. De Spanjaard, die in zijn loopbaan vaker met rugklachten kampte, hoopt er donderdag weer bij te zijn als zijn land het in groep B tegen Griekenland opneemt.

Vorige week kwam Nadal nog wel in actie op een demonstratietoernooi in Adelaide, waar hij samen met een aantal andere topspelers aan zijn quarantaineplicht voldeed. Vanwege het fysieke ongemak bij de twintigvoudig Grand Slam-winnaar nam Roberto Bautista Agut het op tegen De Minaur. De Spanjaard won in drie sets.

Op de ATP Cup zijn er vier poules van ieder drie landen en alleen de groepswinnaars plaatsen zich voor de halve finales. Het landentoernooi geldt voor veel toptennissers als voorbereiding op de Australian Open, die maandag 8 februari begint. In de finale van de eerste editie verloor Spanje vorig jaar van het Servië van Djokovic.

Djokovic wint twee wedstrijden zonder setverlies

De 33-jarige Djokovic begon de jacht op titelprolongatie goed door in het enkelspel de Canadees Denis Shapovalov met 7-5 en 7-5 te verslaan. In het dubbelspel was de nummer één van de wereld samen met Filip Krajinovic te sterk voor Shapovalov/Milos Raonic: 7-5 en 7-6 (4). Raonic won de andere enkelpartij wel van Dusan Lajovic, maar het was niet genoeg om Servië van de winst af te houden.

Servië en Canada nemen het in groep A ook nog op tegen Duitsland. Groep C bestaat uit Oostenrijk, Italië en Frankrijk en groep D wordt gevormd door Rusland, Argentinië en Japan. Vorig jaar deden er nog 24 landen mee, maar dat bleek dit keer vanwege de coronapandemie niet haalbaar.

Nederland komt niet in aanmerking voor deelname aan de ATP Cup. Bij de kwalificatie van landen wordt gekeken naar de hoogstgeplaatste spelers op de ATP-ranking. Australië doet dit jaar mee op basis van een wildcard.

Novak Djokovic en Filip Krajinovic wonnen in het dubbelspel van Milos Raonic en Denis Shapovalov.

Novak Djokovic en Filip Krajinovic wonnen in het dubbelspel van Milos Raonic en Denis Shapovalov.
Novak Djokovic en Filip Krajinovic wonnen in het dubbelspel van Milos Raonic en Denis Shapovalov.
Foto: Pro Shots

Barty wint eerste wedstrijd in bijna een jaar

Bij de vrouwen speelde Ashleigh Barty haar eerste wedstrijd in bijna een jaar tijd. De nummer één van de wereld bereikte op het WTA-toernooi in Melbourne de derde ronde door de Roemeense Ana Bogdan (WTA-227) zonder setverlies te verslaan: 6-3 en 6-3.

Het laatste optreden van Barty was eind februari vorig jaar op het WTA-toernooi in Doha, enkele weken na haar uitschakeling in de halve finales van de Australian Open. De Australische liet de rest van het seizoen schieten vanwege de coronapandemie.

Barty, die in de eerste ronde van de Yarra Valley Classic een bye had, neemt het in de derde ronde op tegen de Tsjechische Marie Bouzková, de nummer 112 van de wereld.

Ashleigh Barty heeft haar eerste wedstrijd in een jaar tijd opgeluisterd met een overwinning.

Ashleigh Barty heeft haar eerste wedstrijd in een jaar tijd opgeluisterd met een overwinning.
Ashleigh Barty heeft haar eerste wedstrijd in een jaar tijd opgeluisterd met een overwinning.
Foto: Pro Shots