In het vrouwentoernooi van de Australian Open zijn in de nacht van vrijdag op zaterdag de nummers twee, vijf en zes van de plaatsingslijst uitgeschakeld. Zowel Karolína Plísková, Eina Svitolina als Belinda Bencic liet zich verrassen.

Nummer twee van de wereld Plísková bleek niet opgewassen tegen Anastasia Pavlyuchenkova, de nummer dertig van de plaatsingslijst. Het werd 7-6 (4) en 7-6 (3).

De 27-jarige Plísková, die nog wacht op haar eerste Grand Slam-titel, kwam in de voorgaande drie jaar steeds minimaal tot de kwartfinales in Melbourne. Vorig jaar was ze halvefinaliste.

Svitolina kwam er niet aan te pas tegen Garbiñe Muguruza, oud-winnares van Roland Garros (2016) en Wimbledon (2017). De Oekraïense moest in 6-1 en 6-2 haar meerdere erkennen.

Bencic was compleet kansloos tegen de als 28e ingeschaalde Anett Kontaveit. De Zwitserse, vorig jaar halvefinaliste op de US Open, pakte slechts één game: 6-0, 6-1.

Halep en Kerber wél verder

De als vierde geplaatste Simona Halep en Angelique Kerber, de Australian Open-winnares van 2016, staan wél in de achtste finales. Halep had weinig moeite met Yulia Putintseva (6-1, 6-4) en Kerber knokte zich langs Camila Giorgi: 6-2, 6-7 (4) en 6-3.

Later op zaterdag, tegen het einde van de ochtend, komt Kiki Bertens nog in actie in de derde ronde. Ze hoopt ten koste van Zarina Diyas voor het eerst de vierde ronde van de Australian Open te halen.

Elina Svitolina pakte slechts drie games tegen Garbiñe Muguruza. (Foto: Pro Shots)