Elina Svitolina heeft voor het tweede jaar op rij de eindstrijd van de WTA Finals bereikt. De titelverdedigster zag zaterdag in Shenzhen Belinda Bencic in de halve finale opgeven bij een tussenstand van 5-7, 6-3 en 4-1. Voor titelprolongatie moet ze afrekenen met Ashleigh Barty, die Karolína Plísková met 4-6, 6-2 en 6-4 versloeg.

Bencic had de halve finale gehaald omdat een vermoeide Kiki Bertens in hun onderlinge groepsduel moest opgeven. De Nederlandse was ingestroomd tijdens het toernooi in China als vervanger van de eerder geblesseerd afgehaakte Naomi Osaka.

De eerste set tussen de Zwitserse nummer zeven en Oekraïense nummer acht van de wereldranglijst ging gelijk op. Bencic gaf haar eerste break voorsprong direct weer weg, maar een tweede break leverde de Zwitserse de set op.

In de tweede set liet Bencic zich meerdere malen behandelen aan een beenblessure. Ze bewoog minder soepel en Svitolina maakte daar gebruik van om zich terug in de partij te vechten. De Oekraïense brak in de openingsgame meteen door de service van Bencic heen en deed dat ook in de negende game om de set binnen te halen.

De pijp was vervolgens leeg bij Bencic, die niet fit genoeg was om nog een vuist te maken. De Zwitserse probeerde het nog wel, maar besloot bij een 4-1-achterstand dat het geen zin meer had om nog door te spelen.

Svitolina plaatste zich zo wederom voor de finale van het prestigieuze eindejaarstoernooi. Vorig jaar won ze het toernooi voor de acht beste speelsters van het jaar door in Singapore Sloane Stephens in de finale te verslaan.

Belinda Bencic ondergaat een blessurebehandeling tijdens haar partij tegen Elina Svitolina. (Foto: Pro Shots)

Ook nummer één van de wereld Barty naar finale

De halve finale tussen Barty en Plísková was een duel tussen de nummers één en twee van de wereldranglijst, al was daar door de vele onnodige fouten (dertig voor Barty, 32 voor Plísková) weinig van te merken.

In de eerste set kreeg Plísková maar liefst acht breakkansen. Daarvan benutte de Tsjechische er eentje en dat was genoeg voor de setwinst. In het tweede bedrijf was Barty een stuk effectiever. De Australische trok dankzij twee breaks de stand gelijk.

Barty had in de gelijkopgaande beslissende set genoeg aan een enkele breakkans in de zesde game. Vervolgens duurde het even voordat ze het kon afmaken op eigen service, maar op het derde matchpoint sloeg ze toe.

Barty verloor in de groepsfase van Bertens, maar ging door overwinningen op Bencic en Petra Kvitová toch door naar de knock-outfase.

Ashleigh Barty bedankt het publiek na haar zege. (Foto: Pro Shots)

Schuurs en Grönefeld stranden in halve finales

In het dubbelspel slaagde Demi Schuurs er met Anna-Lena Grönefeld niet in zich voor de finale te plaatsen. Het Nederlands/Duitse duo was in de halve eindstrijd volledig kansloos tegen Barbora Strycova en Su-Wei Hsieh: 1-6 en 2-6.

Leeftijdsgenoten Strycova en Hsieh (beiden 33 jaar) dwongen liefst twaalf breakpoints af tegen Schuurs en Grönefeld en benutten er daar zeven van. Ze hadden slechts 57 minuten nodig om de wedstrijd in hun voordeel te beslissen.

Strycova behaalde met het bereiken van de finale ook een persoonlijk succesje. De Tsjechische is er nu zeker van dat ze het jaar afsluit als nummer één van de wereld op de ranking voor dubbelspeelsters.

In de finale nemen Strycova en Hsieh het op tegen de Hongaarse Timea Babos en Kristina Mladenovic uit Frankrijk. Titelverdedigsters Babos en Mladenovic waren in hun halve finale in drie sets te sterk voor Samantha Stosur en Zhang Shuai: 1-6, 6-4 en 10-8.