Kiki Bertens neemt het deze week in de groepsfase van de WTA Elite Trophy in het Chinese Zhuhai op tegen de Kroatische Donna Vekic en de Oekraïense Dayana Yastremska, zo heeft de loting maandag uitgewezen.

Het deelnemersveld op de Elite Trophy bestaat uit de elf beste speelsters op de ranking die zich niet voor de WTA Finals - het belangrijkste eindejaarstoernooi - wisten te plaatsen. De twaalfde speelster krijgt een wildcard. Onder anderen Serena Williams, Johanna Konta en Angelique Kerber doen niet mee in Zhuhai.

Bertens is veroordeeld tot de Elite Trophy, omdat ze zich vorige week op het WTA-toernooi in Moskou niet voor de WTA Finals kwalificeerde. De Westlandse strandde in de kwartfinales, terwijl concurrente Belinda Bencic het indoortoernooi in de Russische hoofdstad op haar naam schreef. Door het bereiken van de finale verzekerde de Zwitserse zich van het laatste ticket voor de Finals.

De twaalf speelsters die meedoen aan de Elite Trophy worden ingedeeld in vier naar bloemsoorten vernoemde groepen. Groep Camellia bestaat uit Sofia Kenin, Alison Riske en Karolína Muchová, groep Orchid wordt gevormd door Madison Keys, Petra Martic en Zheng Saisai en Aryna Sabalenka, Elise Mertens en Maria Sakkari zitten in groep Rose.

Groepsindeling WTA Elite Trophy

  • Groep Azalea: Kiki Bertens, Donna Vekic en Dayana Yastremska
  • Groep Camellia: Sofia Kenin, Alison Riske en Karolína Muchová
  • Groep Rose: Aryna Sabalenka, Elise Mertens en Maria Sakkari
  • Groep Orchid: Madison Keys, Petra Martic en Saisai Zheng

Bertens trof Vekic al drie keer dit jaar

Bertens vormt samen met Vekic (WTA-20) en Yastremska (WTA-24) groep Azalea. De 27-jarige Westlandse trof Vekic dit jaar al drie keer en trok in twee van die ontmoetingen aan het langste eind. Bertens speelde onlangs nog in Peking tegen Yastremska en won toen in twee sets.

"Het is heel leuk om hier te zijn en om met die andere vrouwen het seizoen sterk af te sluiten", zei Bertens maandag bij de loting tegen de aanwezige media. "Het is mooi dat je in ieder geval twee wedstrijden mag spelen. Het wordt heel erg lastig, maar ik ga er alles aan doen om het seizoen zo goed mogelijk af te sluiten."

De kopvrouw van het Nederlandse tennis begint de vijfde editie van de Elite Trophy als nummer één van de plaatsingslijst, maar als nummer tien van de wereld. Ze is op de maandag verschenen ranking twee posities gezakt. De laatste keer dat Bertens niet in de top negen stond, was een jaar geleden.

In mei schreef Bertens nog historie door als eerste Nederlandse tennisster de vierde plek op de wereldranglijst te veroveren, een positie die ze tot juli vasthield. De negenvoudig toernooiwinnares zakte daarna geleidelijk af en bezette sinds september de achtste plek op ranking. Nu is ze dus de nummer tien van de wereld.

Ashleigh Barty won de WTA Elite Trophy vorig jaar. (Foto: Getty Images)

Barty kan titel niet verdedigen

De WTA Elite Trophy begint dinsdag en duurt tot en met zondag. Het eindejaarstoernooi werd vorig jaar gewonnen door de Australische Ashleigh Barty, maar de huidige nummer één van de wereld doet volgende week mee aan de WTA Finals.

Ook Naomi Osaka, Simona Halep, Petra Kvitová, Karolína Plísková, Bianca Andreescu, Elina Svitolina en Bencic zullen volgende week acte de présence geven op het prestigieuze eindejaarstoernooi, dat in Shenzhen wordt gehouden.

Bij de Elite Trophy plaatsen de vier groepswinnaressen zich voor de halve finales en de eindstrijd staat zondag op het programma. Het totale prijzengeld op het eindejaarstoernooi is 2,4 miljoen dollar (zo'n 2,1 miljoen euro).