Kiki Bertens heeft zich vrijdag niet weten te plaatsen voor de halve eindstrijd van het WTA-toernooi in Linz. Ze ging in twee sets ten onder tegen het Amerikaanse toptalent Coco Gauff.

De als eerste geplaatste Westlandse had op het Oostenrijkse hardcourt weinig in te brengen tegen de pas vijftienjarige Gauff, die eerder dit jaar grote indruk maakte op Wimbledon door de vierde ronde te bereiken: 6-7 (1) en 4-6.

De 27-jarige Bertens deed in Linz mee om extra punten verzamelen met het oog op de WTA Finals. Bij dat toernooi in Shenzhen nemen de acht beste tennissters van het jaar het tegen elkaar op.

Bertens blijft door de nederlaag negende staan op de jaarlijst, al liep ze geen schade op ten opzichte van nummer tien Belinda Bencic. Bovendien is het verre van zeker dat Serena Williams, de huidige nummer acht, af wil reizen naar China.

Ranglijst in strijd om WTA Finals

  • 1. Ashleigh Barty* - 6.476 punten
  • 2. Karolína Plísková* - 5.315
  • 3. Naomi Osaka* - 5.246
  • 4. Simona Halep* - 4.962
  • 5. Bianca Andreescu* - 4.942
  • 6. Petra Kvitová* - 4.401
  • 7. Elina Svitolina - 3.995
  • 8. Serena Williams - 3.935
  • 9. Kiki Bertens - 3.870
  • 10. Belinda Bencic - 3.705

Bertens krijgt amper kansen

De Nederlandse kreeg in de eerste set geen enkele breakkans op de service van Gauff. De Amerikaanse maakte ondanks haar jonge leeftijd een zeer volwassen indruk. Ze liet Bertens de fouten maken en plukte daar in de tiebreak de vruchten van.

In set twee waren de eerste kansen op een break voor Bertens, maar beide keren maakte Gauff die onschadelijk. Een game later brak de Amerikaanse, de mondiale nummer 110 van de wereld, zelf de service van Bertens, waarna ze uitliep naar 3-1.

Ook Gauff ging daarna wat meer foutjes maken, maar daar wist Bertens niet van te profiteren. Een aantal onnodige fouten leidden bij de Nederlandse tot frustratie, die ze afreageerde door met haar racket te gooien. Gauff serveerde op 5-4 de partij volwassen uit en bereikte daarmee voor het eerst in haar loopbaan de halve eindstrijd van een WTA-toernooi.