Kiki Bertens heeft deelname aan de WTA Finals niet meer in eigen hand en heeft minstens één afmelding nodig om zich te kwalificeren. Dit is alles wat je moet weten over het prestigieuze eindejaarstoernooi, dat van 27 oktober tot en met 3 november in het Chinese Shenzhen wordt gehouden.

Wie kwalificeren zich voor de WTA Finals?

Alleen de beste acht tennissters van de wereld worden uitgenodigd voor de WTA Finals, de traditionele afsluiting van het tennisseizoen. Het gaat daarbij niet om de huidige WTA-ranking, maar puur om het aantal behaalde punten van dit jaar.

Om de stand op die ranglijst te bepalen, wordt gekeken naar de beste resultaten op zestien toernooien. De resultaten op de vier Grand Slams, de vier Premier League Mandatory-toernooien (Indian Wells, Miami, Madrid en Peking) en de twee beste resultaten op een van de Premier 5-toernooien worden hoe dan ook meegenomen.

Op dit moment zijn Ashleigh Barty, Karolína Plísková, Naomi Osaka, Bianca Andreescu, Simona Halep, Petra Kvitová en Elina Svitolina al zeker van deelname aan de WTA Finals. De 27-jarige Bertens bezet momenteel de negende positie op de jaarranglijst en zou op dit moment dus buiten de boot vallen, maar de strijd om een plek in de top acht is nog niet gestreden.

Kiki Bertens deed vorig jaar voor het eerst mee aan de WTA Finals. (Foto: Pro Shots)

Wat moet Bertens doen voor een ticket?

Bertens wist zich in Moskou niet op eigen houtje voor de Finals te plaatsen - ze werd in de kwartfinales uitgeschakeld - en is dus afhankelijk van een of misschien zelfs twee afmeldingen. De Amerikaanse Serena Williams is op dit moment de nummer acht op de jaarranglijst, maar de kans is aanwezig dat ze het toernooi laat schieten.

In dat geval zou Bertens zeker zijn van deelname, maar dan mag de Zwitserse Belinda Bencic (de nummer tien op de jaarranglijst) niet de finale halen in Moskou. Doet de Zwitserse dat wel, dan neemt ze de achtste plek van Williams over en heeft de Nederlandse dus twee afmeldingen nodig om aan de Finals mee te mogen doen.

Bencic plaatste zich vrijdag voor de halve finales in Moskou door de Belgische Kirsten Flipkens in twee sets te verslaan: 7-6 (8) en 6-1. Als de nummer tien van de wereld zaterdag ook Kristina Mladenovic verslaat, lijkt Bertens de Finals te kunnen vergeten.

Ranglijst in strijd om WTA Finals

  • 1. Ashleigh Barty* - 6.476 punten
  • 2. Karolína Plísková* - 5.315
  • 3. Naomi Osaka* - 5.246
  • 4. Simona Halep* - 4.962
  • 5. Bianca Andreescu* - 4.942
  • 6. Petra Kvitová* - 4.401
  • 7. Elina Svitolina* - 3.995
  • 8. Serena Williams - 3.935
  • 9. Kiki Bertens - 3.870
  • 10. Belinda Bencic - 3.705

* = al zeker van deelname

Hoe bijzonder is deelname aan de WTA Finals?

Bertens is de enige Nederlandse tennisster deze eeuw die in het enkelspel meedeed aan de WTA Finals, nadat ze vorig jaar debuteerde op het door show en spektakel overgoten toernooi. Ze wist zich vorig jaar niet op eigen kracht te plaatsen, maar mocht door een blessure van Halep alsnog acte de présence geven.

Bertens begon in 2018 als absolute underdog aan de Finals, maar imponeerde in Singapore door in een groep met Sloane Stephens, Angelique Kerber en Naomi Osaka als tweede te eindigen en zich voor de halve finales te plaatsen. Daarin was de latere winnares Svitolina haar na een spannende partij de baas.

Overigens is Bertens niet de enige Nederlandse die ooit meedeed aan de WTA Finals. Brenda Schultz-McCarthy (1997), Tine Zwaan (1973) en Betty Stöve (vijf deelnames in de jaren zeventig) gingen de huidige kopvrouw van het Nederlandse tennis voor.

Bij de WTA Finals gaat het om meer dan de eer, want er zijn er ook punten voor de wereldranglijst én het nodige prijzengeld te winnen. De winnares in het enkelspel strijkt een bedrag van ruim 1,5 miljoen euro op, naast de inkomsten uit eerdere partijen op de Finals.

Laatste 10 winnaressen WTA Finals

  • 2018. Elina Svitolina (Oek)
  • 2017: Caroline Wozniacki (Den)
  • 2016: Dominika Cibulková (Slw)
  • 2015: Agnieszka Radwanska (Pol)
  • 2014: Serena Williams (VS)
  • 2013: Serena Williams (VS)
  • 2012: Serena Williams (VS)
  • 2011: Petra Kvitová (Tsj)
  • 2010: Kim Clijsters (Bel)
  • 2009: Serena Williams (VS)