Titelverdedigster Naomi Osaka heeft dinsdagavond met veel moeite de tweede ronde van de US Open bereikt. De nummer één van de wereld vocht zich in drie sets langs Anna Blinkova. Bij de mannen werd Stéfanos Tsitsipás al in de eerste ronde uitgeschakeld.

Osaka stapte na 2,5 uur als winnares van de baan tegen Blinkova: 6-4, 6-7 (5) en 6-2. De twintigjarige Russische was vooral een stuk minder effectief; ze kreeg liefst elf breakkansen en benutte er maar twee. Osaka maakte bovendien vijftig onnodige fouten.

De 21-jarige Japanse sloeg daarentegen een stuk meer winners dan Blinkova (43 om 15) en voorkwam zo een blamage in het Arthur Ashe Stadium. Osaka won vorig jaar de US Open door Serena Williams in een spectaculaire finale te verslaan en heeft zodoende veel punten te verdedigen voor de WTA-ranking.

In de tweede ronde wacht Osaka een krachtmeting met de Poolse Magda Linette. De nummer 53 van de wereld kwam in haar loopbaan nog nooit verder dan de tweede ronde op de US Open.

Simona Halep slaagde er eveneens niet in om zonder setverlies de tweede ronde te bereiken. De Roemeense verloor de tweede set tegen Nicole Gibbs, maar trok na bijna twee uur spelen alsnog aan het langste eind: 6-3, 3-6 en 6-2.

Petra Kvitová, de nummer zes van de wereld, had net als Kiki Bertens een stuk minder moeite met haar eersterondepartij. De Tsjechische won in twee sets van haar landgenote Denisa Allertova (6-2 en 6-4) en wacht in de tweede ronde een treffen met Andrea Petkovic, de nummer 88 van de wereld.

Naomi Osaka kwam met de schrik vrij. (Foto: Pro Shots)

Thiem, Tsitsipás en Bautista-Agut uitgeschakeld

Bij de mannen waren er wel verrassingen te noteren. Stéfanos Tsitsipás, de nummer acht van de wereld, ging na een marathonpartij van bijna vier uur onderuit tegen Andrey Rublev: 4-6, 7-6 (5), 6-7 (9) en 5-7.

De 21-jarige Griek sloeg maar liefst 81 onnodige fouten tegen zijn Russische leeftijdsgenoot. Hij kampte in de vierde set met kramp en kreeg - tot zijn eigen ergernis - een point penalty van de umpire omdat hij te veel tijd nam tijden het wisselen van zijn shirt.

Het is de tweede keer dit jaar dat Tsitsipás in de eerste ronde van een Grand Slam-toernooi strandt. Het Griekse talent ging op Wimbledon ook direct ten onder, terwijl hij op de Australian Open (halve finales) en Roland Garros (vierde ronde) wel verder kwam.

Gravelspecialist Dominic Thiem, die dit jaar de finale haalde op Roland Garros, was op het Amerikaanse hardcourt niet opgewassen tegen de Italiaan Thomas Fabbiano. De nummer 87 van de wereld was de mondiale nummer vier uit Oostenrijk in vier sets de baas: 6-4, 3-6, 6-3 en 6-2.

Voor Roberto Bautista-Agut zit de US Open er ook al na één partij op. De nummer tien van de wereld ging na een partij van ruim drie uur verrassend onderuit tegen de Rus Mikhail Kukushkin, de mondiale nummer 47: 6-3, 1-6, 4-6, 6-4 en 3-6.

Stéfanos Tsitsipás baalt als een stekker van zijn uitschakeling. (Foto: Pro Shots)

Zverev kent ook moeizame start

Alexander Zverev ging het eveneens niet eenvoudig af, maar de nummer zes van de wereld plaatste zich wél voor de tweede ronde. Het Duitse talent was in vijf sets te sterk voor de Moldaviër Radu Albot: 6-1, 6-3, 3-6, 4-6 en 6-2.

De 22-jarige Zverev staat al jaren bekend als toptalent, maar wist de hoge verwachtingen op Grand Slam-toernooien nog nooit waar te maken. Zijn beste resultaat is het bereiken van de kwartfinales op Roland Garros.

Op de US Open werd Zverev vorig jaar al in de derde ronde uitgeschakeld door zijn landgenoot Philipp Kohlschreiber. Hij neemt het in de tweede ronde op tegen de veertigjarige Kroaat Ivo Karlovic of de Amerikaan Frances Tiafoe.

De US Open is maandag begonnen in New York. Novak Djokovic verdedigt zijn titel bij de mannen.