Ashleigh Barty is nog maar één zege verwijderd van de nummer één-positie op de wereldranglijst. De 23-jarige Australische bereikte op het WTA-toernooi van Birmingham de finale.

Barty was in de halve finales van het prestigieuze grastoernooi in de Engelse stad in twee sets te sterk voor de Tsjechische Barbora Strycova: 6-4 en 6-4.

De huidige nummer twee van de wereld steekt in een blakende vorm. Ze boekte tegen Strycova alweer haar elfde overwinning op een rij.

Barty neemt het in de finale op tegen de Duitse Julia Görges, die in de andere halve in twee sets afrekende met de Kroatische Petra Martic: 6-4 en 6-3.

Barty lost bij eindzege in Birmingham Osaka af

Mocht Barty het toernooi in Birmingham winnen, dan lost ze Naomi Osaka af als nummer één op de wereldranglijst.

De 21-jarige Japanse, die juist kwakkelt met haar vorm, werd in Birmingham verrassend uitgeschakeld in de tweede ronde door de Kazakse Joelia Poetintseva.

Barty veroverde begin deze maand haar eerste Grand Slam-titel. Ze schreef Roland Garros op haar naam door in een eenzijdige finale af te rekenen met de Amerikaanse Markéta Vondrousová.