Roger Federer staat vrijdag voor een zware opgave om voor het eerst sinds 2011 de finale van Roland Garros te halen. De twintigvoudig Grand Slam-winnaar hoopt Rafael Nadal in de halve eindstrijd voor het eerst in tien jaar te verslaan op gravel.

De laatste keer dat Federer van de Spaanse gravelspecialist won was in de finale van het Masters-toernooi van Madrid in 2009. Destijds werd het 6-4 en 6-4.

De enige andere keer dat Nadal op zijn favoriete ondergrond klop kreeg van Federer was in 2007. Bij de finale van het ATP-toernooi in Hamburg stond er 2-6, 6-2 en 6-0 op het scorebord in het voordeel van de Zwitser.

Bij de overige dertien partijen op gravel tussen de tennislegendes was de overwinning steeds voor Nadal. De laatste keer is alweer zes jaar geleden: in 2013 eindigde de eindstrijd van het Masters-toernooi in Rome in 6-1 en 6-3.

Wel moet aangetekend worden dat Federer het gravelseizoen de laatste jaren oversloeg. De 37-jarige Zwitser speelt dit jaar bij Roland Garros voor het eerst sinds 2015 weer op het gemalen baksteen.

Eerdere confrontaties tussen Federer en Nadal

In 2005 stonden Federer en Nadal voor het eerst tegenover elkaar op een Grand Slam-toernooi en dat was op Roland Garros. De Spanjaard won. © ANP
Federer en Nadal na de finale van het ATP-toernooi van Dubai in 2006. © ANP
Federer en Nadal voorafgaand aan de eindstrijd van Roland Garros in 2006. © ANP
Op Wimbledon in 2006 won Federer van Nadal in de eindstrijd. © ANP
Federer en Nadal na de finale in Monte Carlo in 2007. © ANP
Federer en Nadal na de finale van Roland Garros in 2007. © ANP
Federer en Nadal na de finale in Hamburg in 2008. © ANP
In 2008 verliest Federer voor de derde keer op rij in de finale van Nadal. De Spanjaard pakt zijn vierde titel op rij in Parijs. © ANP
In 2008 won Nadal ten koste van Federer voor de eerste keer Wimbledon. © ANP
Ontspanning bij Federer en Nadal tijdens de US Open van 2008. © ANP
In 2009 wint Nadal de Australian Open. Hij verslaat Federer in de finale. © ANP
Federer en Nadal na de finale in Madrid in 2010. © ANP
2010: Roger Federer © ANP
Federer en Nadal in 2011 bij het toernooi van Key Biscayne. © ANP
Federer en Nadal na de finale van Roland Garros in 2011. © ANP
Federer en Nadal tijdens de Australian Open in 2012. © ANP
Nadal en Federer in 2013 bij het toernooi van Indian Wells. © ANP
Federer en Nadal tijdens de ATP World Tour Finals van 2013. © ANP
Federer en Nadal tijdens de Australian Open van 2014. © ANP
In 2015 won Federer ten koste van Nadal het toernooi van Bazel. © ANP
De Australian Open-finale van 2017 werd ook gewonnen door Federer. © ANP
De Zwitser was de Spanjaard in datzelfde jaar ook de baas in Miami. © ANP
In 2017 was Federer Nadal ook in de eindstrijd van Shanghai de baas. © ANP
Nadal versloeg Federer in 2019 op Roland Garros in drie sets. © Pro Shots

Federer won laatste zes partijen

Ondanks de negatieve balans kan Federer wel moed putten uit zijn recente ontmoetingen met de vier jaar jongere Nadal. De Zwitser won de laatste zes partijen van de Spanjaard.

Hij was achtereenvolgens de beste op het hardcourt van Basel, de Australian Open, Indian Wells, Miami, Shanghai en opnieuw Indian Wells, al trok Nadal zich bij die laatste keer terug met een blessure.

Bij de drie partijen daarvoor stond Federer telkens geen set af. In Indian Wells werd het 6-2 en 6-3, in Miami waren de setstanden 6-3 en 6-4 en in Shanghai eindigde de partij in 6-4 en 6-3.

Federer won Roland Garros in 2009. Nadal was in 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2017 én vorig jaar de beste in Parijs en gaat dus voor zijn twaalfde eindzege.

De halvefinalepartij tussen Federer en Nadal begint vrijdag om 12.50 uur op Court Philippe-Chatrier. De winnaar neemt het zondag in de Roland Garros-finale op tegen Novak Djokovic of Dominic Thiem.