Roger Federer heeft veel zin in zijn halvefinalepartij tegen Rafael Nadal op Roland Garros. De twintigvoudig Grand Slam-winnaar weet dat de statistieken vrijdag in zijn nadeel zijn, maar zit daar niet mee.

"Ik vind het juist mooi om tegenover hem te staan. Als je op gravel iets wil bereiken, kom je hem op een gegeven moment tegen", aldus Federer, die voor het eerst sinds 2015 weer meedoet aan het gravelseizoen.

"Toen ik de beslissing nam om weer op gravel te gaan spelen, wist ik dat dit kon gebeuren. Maar als ik 'Rafa' had willen ontlopen, was ik niet teruggekeerd. Die instelling heeft me al ver gebracht."

Gravelspecialist Nadal won Roland Garros al elf keer en kwam Federer vijf keer tegen in Parijs, waar hij de Zwitser steeds de baas was. De laatste keer dat Federer op gravel van Nadal won, was tien jaar geleden in Madrid.

Eerdere confrontaties tussen Federer en Nadal

In 2005 stonden Federer en Nadal voor het eerst tegenover elkaar op een Grand Slam-toernooi en dat was op Roland Garros. De Spanjaard won. © ANP
Federer en Nadal na de finale van het ATP-toernooi van Dubai in 2006. © ANP
Federer en Nadal voorafgaand aan de eindstrijd van Roland Garros in 2006. © ANP
Op Wimbledon in 2006 won Federer van Nadal in de eindstrijd. © ANP
Federer en Nadal na de finale in Monte Carlo in 2007. © ANP
Federer en Nadal na de finale van Roland Garros in 2007. © ANP
Federer en Nadal na de finale in Hamburg in 2008. © ANP
In 2008 verliest Federer voor de derde keer op rij in de finale van Nadal. De Spanjaard pakt zijn vierde titel op rij in Parijs. © ANP
In 2008 won Nadal ten koste van Federer voor de eerste keer Wimbledon. © ANP
Ontspanning bij Federer en Nadal tijdens de US Open van 2008. © ANP
In 2009 wint Nadal de Australian Open. Hij verslaat Federer in de finale. © ANP
Federer en Nadal na de finale in Madrid in 2010. © ANP
2010: Roger Federer © ANP
Federer en Nadal in 2011 bij het toernooi van Key Biscayne. © ANP
Federer en Nadal na de finale van Roland Garros in 2011. © ANP
Federer en Nadal tijdens de Australian Open in 2012. © ANP
Nadal en Federer in 2013 bij het toernooi van Indian Wells. © ANP
Federer en Nadal tijdens de ATP World Tour Finals van 2013. © ANP
Federer en Nadal tijdens de Australian Open van 2014. © ANP
In 2015 won Federer ten koste van Nadal het toernooi van Bazel. © ANP
De Australian Open-finale van 2017 werd ook gewonnen door Federer. © ANP
De Zwitser was de Spanjaard in datzelfde jaar ook de baas in Miami. © ANP
In 2017 was Federer Nadal ook in de eindstrijd van Shanghai de baas. © ANP
Nadal versloeg Federer in 2019 op Roland Garros in drie sets. © Pro Shots

'Er is altijd een kans'

Ondanks die statistieken heeft Federer vertrouwen in de partij van vrijdag. "Er is altijd een kans. Anders zouden er geen toeschouwers zijn, want dan zou iedereen de uitslag al weten", aldus de 37-jarige Zwitser.

"Het wordt uiteraard zwaar, maar er kan van alles gebeuren. 'Rafa' kan om welke reden dan ook problemen hebben of zich niet lekker voelen. Misschien speel ik zelf geweldig, staat er veel wind of zijn er tien regenonderbrekingen. Je weet het gewoon niet."

Federer bereikte dinsdag voor het eerst sinds 2012 de halve eindstrijd van Roland Garros door zijn landgenoot Stan Wawrinka in vier sets te verslaan. Nadal was veel te sterk voor de Japanner Kei Nishikori.

Rafael Nadal was in de kwartfinales van Roland Garros een maatje te groot voor Kei Nishikori. (Foto: Pro Shots)

Nadal: 'Nieuw hoofdstuk is speciaal'

De 33-jarige Nadal kijkt ook uit naar de ontmoeting met Federer in Parijs. "Het is iets speciaals. We hebben de belangrijkste momenten in onze carrières samen beleefd en nu komt er een nieuw hoofdstuk", aldus de Spanjaard.

"We zullen zien hoe het gaat. Ik verwacht dat Roger agressief en met tempowisselingen speelt en naar het net komt. Hij doet dat tot nu toe heel goed en ik moet dat zien te voorkomen. Ik hoop hem problemen te bezorgen, want als dat niet lukt, kom ik zelf in moeilijkheden."

Woensdag staan de twee andere kwartfinales op het programma op Roland Garros. Daarin staat nummer één van de wereld Novak Djokovic tegenover Alexander Zverev en neemt Dominic Thiem het op tegen Karen Khachanov.