Kiki Bertens heeft zich vrijdag zonder te spelen geplaatst voor de halve finales van het graveltoernooi in Rome. Tegenstander Naomi Osaka trok zich terug vanwege een blessure.

De 21-jarige Osaka, aanvoerster van de wereldranglijst, heeft last van haar rechterhand. Voor een plek in de finale treft Bertens zaterdag de Britse Johanna Konta (WTA-42).

Bij het bereiken van de eindstrijd in Rome mag Bertens zich mogelijk de nummer twee van de wereld noemen. De Nederlandse, nu nog vierde, is nummer drie Angelique Kerber virtueel al gepasseerd.

Bij een nieuwe zege gaat Bertens ook nummer twee Simona Halep voorbij, al heeft ze op de wereldranglijst nog concurrentie van Karolína Plísková, die vrijdag ook de halve finales van het toernooi in Rome bereikte. De nummer één-positie is nog buiten bereik.

Huidige top tien WTA-ranking

  • 1. Naomi Osaka - 6.356 punten
  • 2. Simona Halep - 6.117
  • 3. Angelique Kerber - 5.285
  • 4. Kiki Bertens - 5.115
  • 5. Petra Kvitová - 5.050
  • 6. Elina Svitolina - 4.866
  • 7. Karolína Plísková - 4.786
  • 8. Sloane Stephens - 4.656
  • 9. Ashleigh Barty - 4.425
  • 10. Aryna Sabalenka - 3.500

Bertens won donderdag twee partijen

Bertens had donderdag in Rome de kwartfinales bereikt door twee partijen op één dag te winnen. De wedstrijden zaten kort op elkaar omdat het programma woensdag vertraging opliep vanwege regen.

Ze knokte zich eerst in drie sets langs de zeventienjarige Amerikaanse Amanda Anisimova en versloeg later op de dag ook de ervaren Spaanse Carla Suárez Navarro in een driesetter.

Bertens is in vorm in aanloop naar Roland Garros, want onlangs schreef ze al het prestigieuze graveltoernooi van Madrid op haar naam. Ze steeg daarmee naar de vierde plek op de WTA-ranking, waarmee ze de beste Nederlandse tennisster ooit is.

Roland Garros, waar de 27-jarige Bertens door haar goede vorm als een van de kanshebbers geldt, begint op 26 mei. Drie jaar geleden kwam Bertens al eens tot de laatste vier bij het Grand Slam-toernooi in Parijs.