Rafael Nadal en Novak Djokovic hebben donderdag overtuigend de kwartfinales van het Masters-toernooi in Monte Carlo bereikt. Beide topspelers bereikten de laatste acht zonder setverlies.

Elfvoudig winnaar én titelverdediger Nadal was Grigor Dimitrov duidelijk de baas. Het werd 6-4 en 6-1 voor de mondiale nummer twee.

Nadal, die in de eerste ronde een bye had, is nog zonder setverlies bij de huidige editie in Monte Carlo. Woensdag vierde hij zijn rentree na een blessure met een soepele overwinning op zijn landgenoot Roberto Bautista Agut (6-1 en 6-1).

De 32-jarige Nadal won het graveltoernooi in 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2012, 2016, 2017 en dus vorig jaar. De als tweede geplaatste Spanjaard treft nu de Argentijn Guido Pella, de nummer 35 van de ATP-ranking.

Novak Djokovic tijdens zijn partij tegen Taylor Fritz. (Foto: Pro Shots)

Ook Djokovic probleemloos verder

Djokovic had eerder op de dag iets meer dan een uur nodig om de tien jaar jongere Amerikaan Taylor Fritz te verslaan: 6-3 en 6-0. Fritz, de nummer 65 van de wereld, rekende op zijn weg naar de derde ronde nog af met de Fransman Jo-Wilfried Tsonga (opgave) en de Argentijn Diego Schwartzman.

Door zijn simpele zege blijft Djokovic in de race om het toernooi in Monte Carlo voor de derde keer in zijn loopbaan te winnen. De nummer één van de wereld, die vorig jaar al in de achtste finales strandde, zegevierde in 2013 en 2015 op het gravel in Monaco en verloor in 2009 en 2012 de finale van Nadal.

Voor een plek in de halve finales neemt de 31-jarige Djokovic het op tegen Daniil Medvedev. De Russische nummer veertien van de wereld was in de derde ronde in drie sets te sterk voor de Griek Stéfanos Tsitsipás.

Alexander Zverev redde het niet in de achtste finales. De nummer drie van de wereld moest zijn meerdere erkennen in de Italiaan Fabio Fognini, de nummer 18 van de ATP-ranking: 7-6 (6) en 6-1.