Kiki Bertens is ondanks haar vroege uitschakeling op de Australian Open een plek gestegen op de wereldranglijst. De Westlandse bezet op de maandag verschenen WTA-ranking de achtste positie, de hoogste notering uit haar loopbaan.

De 27-jarige Bertens wilde op de Australian Open voor de titel gaan, maar ze werd een kleine twee weken geleden verrassend in de tweede ronde uitgeschakeld door de Russin Anastasia Pavlyuchenkova. Daarmee deed ze het minder goed dan vorig jaar, toen ze tot de derde ronde reikte.

Desondanks stijgt Bertens een plekje op de ranking en dat heeft ze vooral te danken aan de nederlaag van Caroline Wozniacki in de derde ronde tegen de Russin Maria Sharapova. De Deense, die de Australian Open in 2018 op haar naam schreef, verloor door haar vroege uitschakeling veel punten en zakte van de derde naar de negende plek.

Bertens, die vorig jaar rond deze tijd nog de 28e positie bezette, is pas de tweede Nederlandse ooit die in de top acht van de WTA-ranking staat. Betty Stöve was in 1977 zelfs de nummer vijf. Brenda Schultz-McCarthy haalde in haar loopbaan ook de top tien, maar kwam nooit verder dan de negende positie (1996).

Deze week doet Bertens mee aan het WTA-toernooi in Sint-Petersburg. De kopvrouw van het Nederlandse tennis kan in Rusland veel punten pakken voor de WTA-ranking, want vorig jaar strandde ze al in de eerste ronde nadat ze moest opgeven wegens ziekte.

Australian Open-winnares Osaka nieuwe nummer één

Arantxa Rus is na Bertens de hoogst geklasseerde Nederlandse op de WTA-ranking. De 28-jarige Zuid-Hollandse zakte zes plekken naar de 128e positie. Richèl Hogenkamp is de nummer 150 van de wereld. 

Naomi Osaka is zoals bekend de nieuwe aanvoerder van de wereldranglijst. De pas 21-jarige Japanse won zaterdag de finale van de Australian Open door Petra Kvitová te verslaan en dat was genoeg om de nummer één-positie over te nemen van Simona Halep. De Roemeense strandde in Melbourne al in de achtste finales.

Het kwam zowel bij de mannen als de vrouwen nooit eerder voor dat een speler uit Azië zich de nummer één van de wereld mag noemen. Osaka, die in september ook al de US Open won, staat op de WTA-ranking op een ruime voorsprong van Kvitová en Halep.

Top tien op WTA-ranking

  • 1. Naomi Osaka - 7030 punten
  • 2. Petra Kvitová - 6290 punten
  • 3. Simona Halep - 5582 punten
  • 4. Sloane Stephens - 5307 punten
  • 5. Karolína Plísková - 5100 punten
  • 6. Angelique Kerber - 4965 punten
  • 7. Elina Svitolina - 4940 punten
  • 8. Kiki Bertens - 4430 punten
  • 9. Caroline Wozniacki - 3566 punten
  • 10. Aryna Sabalenka - 3485 punten

Kiki Bertens in actie tijdens de Australian Open (Foto: ANP)

Haase stijgt vier plekken op ranglijst

Bij de mannen steeg Robin Haase vier plekken naar de 54e positie. De Hagenaar bereikte op de Australian Open voor het eerst sinds 2011 de tweede ronde door de Spanjaard Guillermo García-López in drie sets te verslaan. Dat was ook zijn eindstation in Melbourne na een kansloze nederlaag tegen Tomas Berdych.

Novak Djokovic verstevigde zijn positie als aanvoerder van de wereldranglijst. De Serviër schreef zondag voor de zevende keer in zijn loopbaan de Australian Open op zijn naam door Rafael Nadal weg te spelen in de finale.  De Spanjaard is nog steeds de nummer twee van de wereld.

De top drie wordt gecompleteerd door Alexander Zverev. De Griek Stéfanos Tsitsipás, die in de achtste finales verrassend Roger Federer versloeg en tot de halve eindstrijd reikte, mag zich nu de nummer twaalf van de wereld noemen. Federer zakte van de derde naar de zesde plek. 

Top tien ATP-ranking

  • 1. Novak Djokovic - 10.955 punten
  • 2. Rafael Nadal - 8.320 punten
  • 3. Alexander Zverev - 6.457 punten
  • 4. Juan Martin Del Potro - 5.060 punten
  • 5. Kevin Anderson - 4.845 punten
  • 6. Roger Federer - 4.600 punten
  • 7. Kei Nishikori - 4.110 punten
  • 8. Dominic Thiem - 3.960 punten
  • 9. John Isner - 3.155 punten
  • 10. Marin Cilic - 3.140 punten
  • 54. Robin Haase - 895 punten