Rafael Nadal heeft zijn rentree op de tennisbaan niet kunnen opluisteren met een zege. De Spanjaard verloor vrijdag op een demonstratietoernooi in Abu Dhabi van Kevin Anderson: 4-6, 6-3 en 6-4.

Nadal kwam op het Mubadala World Tennis Championship voor het eerst sinds begin september in actie. De 32-jarige Spanjaard moest toen op de US Open geblesseerd opgeven in de halve finale tegen de Argentijn Juan Martín del Potro.

Sindsdien stond de man uit Mallorca aan de kant met een buikspierblessure. Tevens liet hij zich opereren aan zijn enkel. "Mijn doel is bij de Australian Open fit te zijn en ik denk dat ik op de goede weg ben", reageerde Nadal na zijn partij tegen Anderson in Abu Dhabi. "Ik heb hier weer een stap voorwaarts gezet."

De Australian Open begint op 14 januari. Vorig jaar werd Nadal, toen nog de nummer één van de wereld, in de kwartfinales van het Grand Slam-toernooi uitgeschakeld door Marin Cilic. De Kroaat verloor later de finale van Roger Federer.

Anderson tegen Djokovic in finale

De Zuid-Afrikaan Anderson treft in de finale van het lucratieve demonstratietoernooi, dat hij vorig jaar wist te winnen, Novak Djokovic. De Servische nummer één van de wereld won met 6-4 en 6-2 eenvoudig van de Rus Karen Khachanov.

Djokovic nam daarmee een beetje revanche voor zijn nederlaag tegen de jonge Rus begin november in de finale van het Masterstoernooi in Parijs.