Roger Federer is de ATP Finals zondag begonnen met een verrassende nederlaag. De twintigvoudig Grand Slam-winnaar ging in zijn openingspartij in Londen onderuit tegen Kei Nishikori.

Federer moest tegen Nishikori in twee sets buigen: 6-7 (4) en 3-6. De partij tussen de nummer drie van de wereld en de Japanner duurde bijna anderhalf uur.

In de eerste set waren de twee spelers aan elkaar gewaagd, waarna Nishikori in de tiebreak een 6-1-voorsprong nam. Federer werkte vier setpunten weg, maar op het vijfde sloeg de mondiale nummer negen wel toe.

De 37-jarige Federer forceerde in het tweede bedrijf direct een break, maar Nishikori herstelde het evenwicht een game later. Op 3-2 leverde de Zwitser opnieuw zijn servicegame in, waarna zijn opponent de partij even later besliste op zijn tweede matchpoint.

Anderson te sterk voor Thiem

In dezelfde groep rekende Kevin Anderson eerder op zondag in twee sets af met Dominic Thiem: 6-3 en 7-6 (10). De nummer zes van de wereld besliste de wedstrijd na één uur en 49 minuten.

De 32-jarige Anderson, die dit jaar de finale van Wimbledon haalde, had in de eerste set voldoende aan een break in de vierde game. Het tweede bedrijf verliep volledig volgens service, waardoor een tiebreak de beslissing moest brengen.

Daarin werkte Thiem, dit jaar verliezend finalist op Roland Garros, drie matchpoints weg en verspeelde hij zelf twee setpunten. Op het vierde matchpoint moest de mondiale nummer acht zich wel gewonnen geven.

Nishikori en Anderson aan kop

Nishikori en Anderson gaan logischerwijs aan kop in de groep-Hewitt. Federer en Thiem staan beiden nog op nul punten.

De andere poule (de groep-Kuerten) wordt gevormd door Novak Djokovic, Alexander Zverev, Marin Cilic en John Isner. De eerste twee spelers in elke poule plaatsen zich voor de halve finales.

Bij de ATP Finals nemen de acht beste spelers van het seizoen het tegen elkaar op. Rafael Nadal en Juan Martín del Potro meldden zich geblesseerd af voor het prestigieuze eindejaarstoernooi, dat vorig jaar werd gewonnen door Grigor Dimitrov.