Kiki Bertens is vrijdag bij een gala in Singapore uitgeroepen tot de tennisster die dit jaar de meeste progressie heeft geboekt op de WTA Tour.

De 26-jarige Bertens troefde de Duitse Julia Görges, de Russische Daria Kasatkina, de Belgische Elise Mertens, de Chinese Wang Qiang en de Wit-Russische Aliaksandra Sasnovich af in de strijd om de prestigieuze prijs.

De 'WTA Most Improved Player of the Year-award' wordt sinds 1977 uitgereikt aan de tophonderdspeelster die de meeste vooruitgang heeft laten zien in een seizoen.

Bertens is de eerste Nederlander die de prijs krijgt. Eerdere winnaars zijn onder anderen Steffi Graf (1986), Monica Seles (1990), Martina Hingis (1996), Serena Williams (1999), Justine Henin (2001) en Maria Sharapova (2004). Vorig jaar ging de titel naar de Letse Jelena Ostapenko.

Bertens beleeft doorbraak in 2018

Bertens kende dit jaar haar definitieve doorbraak. Ze begon het jaar als nummer 31 van de wereld, maar is momenteel de nummer 9 van de WTA-ranking. De Wateringse won de toernooien van Charleston, Cincinnati en Seoel en bereikte de finale van het graveltoernooi in Madrid.

Door haar goede prestaties doet ze volgende week mee aan de WTA Finals, het eindejaarstoernooi in Singapore voor de beste acht tennissters van het jaar.

Ze speelt haar eerste partij maandag tegen de Duitse Angelique Kerber. Naomi Osaka en Sloane Stephens zijn haar andere tegenstanders in de rode groep.

Halep krijgt prijs voor beste speelster van het jaar

Simon Halep, die het jaar wederom zal afsluiten op de eerste plek van de wereldranglijst, werd vrijdag uitgeroepen tot de speelster van het jaar op de WTA Tour. De 27-jarige Roemeense troefde Kerber, Osaka, Petra Kvitová en Caroline Wozniacki af en is de opvolger van de Spaanse Garbiñe Muguruza.

Halep, die zich met een rugblessure moest afmelden voor de WTA Finals, pakte op Roland Garros haar eerste Grand Slam-titel. Ze was ook de beste bij de toernooien van Shenzhen en Montréal en verloor de finale bij de Australian Open en bij de toernooien van Rome en Cincinnati.

Serena Williams kreeg de award voor de beste comeback van het jaar. De 37-jarige Amerikaanse maakte in februari haar rentree op de baan, vijf maanden na de geboorte van haar dochter Alexis Olympia. Ze bereikte dit jaar de finale van Wimbledon en de US Open.