Serena Williams heeft zich in de nacht van dinsdag op woensdag voor de negende keer op rij geplaatst voor de halve finales van de US Open. Voor titelverdediger Sloane Stephens viel dinsdagavond het doek op Flushing Meadows.

Williams, die Karolína Plísková met 6-4 en 6-3 versloeg en in New York op haar zevende eindzege en haar 24e Grand Slam-titel jaagt, reikte bij haar vorige acht deelnames ook telkens tot de laatste vier.

In 2008, 2012, 2013 en 2014 stootte ze door naar winst van de US Open. In 2010 en vorig jaar ontbrak de voormalig nummer één van de wereld op het laatste Grand Slam-toernooi van het jaar.

De 36-jarige Williams is weer helemaal terug na haar zwangerschap. Door haar lange afwezigheid kelderde ze op de WTA-ranking, maar inmiddels is de Amerikaanse alweer de mondiale nummer 26. Tegen Plísková won ze voor het eerst weer van een speelster uit de top tien.

Plísková begon nog sterk aan de kwartfinalepartij en brak Williams, die echter antwoordde met twee breaks en daarmee de openingsset pakte. In de tweede set had de Tsjechische, die Williams twee jaar geleden nog versloeg in de strijd om een finaleticket, eigenlijk geen kans.

Williams stuit nu op Letse Sevastova

Williams stuit nu op de Letse Anastasija Sevastova, die dinsdagavond vrij verrassend te sterk was voor titelverdediger Stephens (6-2 en 6-3) en voor het eerst in de halve finales van een Grand Slam-toernooi staat. Ze stond op de US Open al wel twee keer eerder in de kwartfinales (2016 en 2017).

De 28-jarige Sevastova, de nummer achttien van de wereld, behield in de eerste set steeds haar eigen service en ze brak de drie jaar jongere Stephens bij zowel 2-1 als 5-2. In de tweede set kwam Stephens nog terug van een break achterstand, maar dat bleek uitstel van executie.

In de andere twee kwartfinalepartijen speelt Carla Suarez Navarro tegen Madison Keys en staat Naomi Osaka tegenover Lesia Tsurenko.