Rafael Nadal kan door zijn elfde eindzege op Roland Garros rekenen op veel lof in buitenlandse media. De 32-jarige Spanjaard benadrukte zondag nog maar eens zijn dominantie in Parijs door Dominic Thiem in drie sets te verslaan.

"De tranen waren nieuw, maar buiten dat was er niks anders dan anders in Parijs. Nadal won Roland Garros op een briljante, brutale en meedogenloze manier, zoals hij al tien keer heeft gedaan", schrijft The Guardian

"Deze baan ís van Nadal. Uit zijn emoties bleek ook wel hoe belangrijk dit toernooi voor hem is. Hij is 32 jaar en heeft al heel wat wedstrijden in de benen, maar wie zou hem kunnen afhouden van een twaalfde titel op Roland Garros?"

De ongenaakbare Nadal, die op zijn weg naar de finale slechts één set verloor, won op Roland Garros tot nu toe alle finales die hij speelde. De Spanjaard ging in Parijs slechts in twee partijen onderuit: in 2009 in de vierde ronde tegen Robin Söderling en zes jaar later in de kwartfinales tegen Novak Djokovic.

De Franse krant L'Equipe kopt dan ook met 'Sans Partage' (zonder te delen, red.), doelend op zijn bijzondere dominantie op Roland Garros. "Nadal liet niks heel van Thiem en won zo voor de elfde keer in veertien deelnames. Fenomenaal."

Overzicht: De 11 RG-titels van Nadal in beeld

In 2005 begint de hegemonie van Rafael Nadal. Twee dagen na zijn 19e verjaardag wint de Spanjaard voor de eerste keer Roland Garros. © ANP
In 2006 staan Nadal en Federer voor het eerst tegenover elkaar in de finale van de Franse Open. Nadal wint en pakt zijn tweede titel in Parijs. © ANP
Hij kan het nauwelijks geloven, maar in 2007 voltooit Nadal zijn eerste trilogie in Parijs. Wederom verslaat hij Federer in de finale. © ANP
In 2008 verliest Federer voor de derde keer op rij in de finale van Nadal. De Spanjaard pakt zijn vierde titel op rij in Parijs. © ANP
Ook Nadal viert zijn overwinningen op emotionele wijze. In 2010 herstelt de Spanjaard zijn hegemonie in Parijs. Robin Söderling verliest voor het tweede jaar op rij de finale. © ANP
Winnen went nooit. In 2011 pakt Nadal zijn zesde titel, waarmee hij op gelijke hoogte komt met recordhouder Björn Borg. In de finale verslaat hij wéér Roger Federer. © ANP
In 2012 speelt Nadal voor het eerst tegen Novak Djokovic in de finale. Met zijn zevende eindzege op het Franse gravel kroont de Spanjaard zich tot recordhouder. © ANP
Nadal met zijn inmiddels karakteristieke winnaarspose. De finale van 2013 is een eenzijdige partij tegen landgenoot David Ferrer. © ANP
Zelfs bij zijn negende eindoverwinning op Roland Garros, in 2014, kan de 'koning van het gravel' nog geëmotioneerd raken. Voor de tweede keer verslaat hij Djokovic in de finale. © ANP
'La Décima' voor Nadal. Hij wint in 2017 voor de tiende keer zijn favoriete Grand Slam door Stan Wawrinka in de finale te verslaan. © ANP
In 2018 wint Nadal Roland Garros voor de elfde keer. In de finale verslaat hij Dominic Thiem. © ANP

Record

Door zijn zege op Thiem evenaarde Nadal bovendien een stokoud record van de Australische Margaret Court, die in de jaren zestig en zeventig ook elf keer hetzelfde Grand Slam-toernooi (de Australian Open) op haar naam schreef.

De verwachting was dat Thiem het de nummer één van de wereld lastig zou kunnen maken op weg naar zijn elfde titel in Parijs, maar niets bleek minder waar. Nadal verloor slechts negen games tegen de Oostenrijker en trok na 2 uur en 44 minuten eenvoudig aan het langste eind.

"Thiem is de enige speler die Nadal dit seizoen wist te verslaan op gravel, maar hij kwam niet in de buurt van zijn niveau", concludeert het Spaanse Marca. "Nadal laat zien in topvorm te verkeren en dat vlak voor het grasseizoen. Het is de vraag hoe hij er fysiek voor staat, maar Wimbledon is nu zijn grote doel."

"Wat hij in Parijs heeft laten zien, is niet normaal", tekent het Spaanse AS op. "Thiem zei vooraf een plan te hebben om hem te verslaan, maar daar kwam niks van terecht. Nadal is buiten bereik van gewone stervelingen."

Nadal heeft in zijn loopbaan nu zeventien Grand Slams op zijn naam staan, drie minder dan Roger Federer. De Australian Open is het enige toernooi dat de Spanjaard 'slechts' één keer won.