Rafael Nadal kan zondag bij winst in de finale van Roland Garros een stokoud record van Margaret Court evenaren. De Spanjaard heeft dan net als de Australische elf keer hetzelfde Grand Slam-toernooi gewonnen.

Court won de Australian Open elf keer in de jaren zestig en zeventig. Nadal staat nu nog op tien titels op Roland Garros. De nummer één van de wereld treft Dominic Thiem op het Franse gravel.

De 32-jarige Nadal won tot nu toe alle finales die hij op Roland Garros speelde. Hij verloor in Parijs in totaal slechts twee partijen. In 2009 was de Zweed Robin Söderling hem in de vierde ronde de baas, zes jaar later versperde Novak Djokovic hem de weg naar de halve finales.

De Spanjaard kan beslag leggen op zijn zeventiende Grand Slam-titel. Alleen Roger Federer won er meer: twintig. Mocht Nadal verliezen, dan lost de Zwitser hem weer af aan de kop van de wereldranglijst.

Nadal kan de vierde man worden die na zijn dertigste drie Grand Slam-titels pakt. Federer, Rod Laver en Ken Rosewall gingen hem voor. Zij wonnen zelfs vier titels op die leeftijd.

Overzicht: De 11 RG-titels van Nadal in beeld

In 2005 begint de hegemonie van Rafael Nadal. Twee dagen na zijn 19e verjaardag wint de Spanjaard voor de eerste keer Roland Garros. © ANP
In 2006 staan Nadal en Federer voor het eerst tegenover elkaar in de finale van de Franse Open. Nadal wint en pakt zijn tweede titel in Parijs. © ANP
Hij kan het nauwelijks geloven, maar in 2007 voltooit Nadal zijn eerste trilogie in Parijs. Wederom verslaat hij Federer in de finale. © ANP
In 2008 verliest Federer voor de derde keer op rij in de finale van Nadal. De Spanjaard pakt zijn vierde titel op rij in Parijs. © ANP
Ook Nadal viert zijn overwinningen op emotionele wijze. In 2010 herstelt de Spanjaard zijn hegemonie in Parijs. Robin Söderling verliest voor het tweede jaar op rij de finale. © ANP
Winnen went nooit. In 2011 pakt Nadal zijn zesde titel, waarmee hij op gelijke hoogte komt met recordhouder Björn Borg. In de finale verslaat hij wéér Roger Federer. © ANP
In 2012 speelt Nadal voor het eerst tegen Novak Djokovic in de finale. Met zijn zevende eindzege op het Franse gravel kroont de Spanjaard zich tot recordhouder. © ANP
Nadal met zijn inmiddels karakteristieke winnaarspose. De finale van 2013 is een eenzijdige partij tegen landgenoot David Ferrer. © ANP
Zelfs bij zijn negende eindoverwinning op Roland Garros, in 2014, kan de 'koning van het gravel' nog geëmotioneerd raken. Voor de tweede keer verslaat hij Djokovic in de finale. © ANP
'La Décima' voor Nadal. Hij wint in 2017 voor de tiende keer zijn favoriete Grand Slam door Stan Wawrinka in de finale te verslaan. © ANP
In 2018 wint Nadal Roland Garros voor de elfde keer. In de finale verslaat hij Dominic Thiem. © ANP

Taai

In Thiem treft de geboren Mallorcaan een taaie opponent. De Oostenrijker is de enige die de afgelopen twee jaar van Nadal op gravel wist te winnen. De laatste keer was vorige maand in Madrid.

In totaal won Thiem drie van de negen partijen van Nadal. De twee keer dat zij elkaar in een finale troffen, was Nadal echter de sterkste. Vorig jaar won de Spanjaard zowel in Barcelona als Madrid de titel ten koste van Thiem.

Er zijn nog maar vier spelers die erin geslaagd zijn Nadal in een gravelfinale te verslaan. Thiem kan bij een zege in de voetsporen treden van Djokovic, Federer, Andy Murray en Horacio Zeballos.

Muster

De 24-jarige Thiem mag met recht een gravelspecialist worden genoemd. Van de tien ATP-toernooien die hij won, werden er acht op het gemalen baksteen gespeeld. De finale van Roland Garros wordt zijn veertiende op gravel.

Thiem is pas de tweede Oostenrijker die een Grand Slam-finale heeft weten te bereiken. Thomas Muster is vooralsnog de enige. Hij won in 1995 ten koste van Michael Chang Roland Garros.

Mocht Thiem winnen, dan is hij de eerste Grand Slam-winnaar die in de jaren negentig geboren is. Milos Raonic was in 2016 de eerste speler van die generatie in de finale van een Grand Slam-toernooi, maar de Canadees was op Wimbledon niet opgewassen tegen Murray.