Kiki Bertens heeft donderdag de kwartfinales van het WTA-toernooi van Neurenberg bereikt. De nummer achttien van de wereld rekende af met Mona Barthel.

Bertens moest diep gaan om de mondiale nummer 122 op de knieën te krijgen. Ze had twee uur en tien minuten nodig: 6-7 (2), 6-2 en 6-4.

De titelverdedigster kwam in de laatste set een break achter, maar wist die na een slopende game op 3-4 te repareren. Het verzet van de Duitse was daarna gebroken.

Bertens moet vrijdagochtend de baan op voor haar partij in de kwartfinales. Daarin neemt ze het op tegen de Belgische Kirsten Flipkens.

Het schema van het Duitse graveltoernooi is vanwege het slechte weer enigszins omgegooid. Op woensdag werd vanwege de regen zelfs helemaal niet gespeeld.

Bertens won het toernooi de afgelopen twee jaar. Ze is uitstekend in vorm in aanloop naar Roland Garros, dat zondag van start gaat. Bertens verloor anderhalve week geleden de finale in Madrid.