Rafael Nadal ligt nog altijd op koers om voor de elfde keer in zijn loopbaan de Masters in Monte Carlo te winnen. De Spanjaard bereikte vrijdag overtuigend de halve finales door Dominic Thiem met 6-0 en 6-2 te verslaan. Kei Nishikori was verrassend te sterk voor Marin Cilic. 

Thiem was nog vol goede moed aan de kwartfinale van het graveltoernooi begonnen, na zijn knappe zege op Novak Djokovic in de derde ronde. Hij was echter niet opgewassen tegen Nadal op diens favoriete ondergrond.

Nadal pakte de eerste games van de partij en kwam zo op een 6-0 en 3-0 voorsprong. Vervolgens wist Thiem, de nummer zeven van de wereldranglijst, tweemaal zijn opslagbeurt te behouden.

Nadal maakte het vervolgens op de service van zijn Oostenrijkse tegenstander af. De partij nam slechts één uur en tien minuten in beslag.

Halve finale

De Spaanse nummer één van de wereld was eerder deze week te sterk voor de de Sloveen Aljaz Bedene (6-1, 6-3) en de Rus Karen Khachanov (6-3 en 6-2). Nadal maakte deze maand zijn rentree in de Davis Cup na een langdurige absentie door een bovenbeenblessure.

Op weg naar zijn elfde toernooizege in Monte Carlo moet Nadal in de halve finales afrekenen met Grigor Dimitrov. De als vierde geplaatste Bulgaar won vrijdag in twee sets van de Belg David Goffin: 6-4 en 7-6 (5).

Op 27 mei begint Nadal aan Roland Garros, de Grand Slam die hij eveneens al tien keer wist te winnen.

Nishikori

Nishikori voegde zich in Monaco bij de laatste vier door af te rekenen met de als tweede geplaatste Cilic: 6-4, 6-7 (1-7) en 6-3.

De 28-jarige Japanner kreeg in de tweede set al twee matchpoints, maar Cilic vocht zich knap terug en haalde er een derde set uit, die alsnog werd gewonnen door Nishikori. 

In de halve finale neemt Nishikori het op tegen Alexander Zverev. De als derde geplaatste Duitser was in drie sets te sterk voor de Fransman Richard Gasquet: 4-6, 6-2 en 7-5.