Djokovic onderuit tegen Thiem, Nadal simpel verder in Monte Carlo

Novak Djokovic heeft donderdag op het gravel van Monte Carlo in een driesetter verloren van Dominic Thiem. Daardoor plaatst de Oostenrijker zich voor de kwartfinales van het prestigieuze Masterstoernooi. Rafael Nadal bereikte zonder veel moeite de laatste acht. 

Djokovic moest na circa tweeënhalf uur zijn meerdere erkennen in de huidige nummer zeven van de wereld. Thiem trok met 6-7 (2), 6-2 en 6-3 aan het langste eind.

In de eerste set kwam Thiem op een 2-5 voorsprong en dwong hij twee setpunten af. Door eigen fouten gaf hij de game echter alsnog aan Djokovic, waardoor de voormalige nummer één van de wereld terug kwam in de set.

De Serviër wist de set uiteindelijk nog naar zich toe te trekken door de tiebreak met 7-2 te winnen. Djokovic, die vanwege zijn elleboogblessure is afgezakt naar de dertiende plek op de ATP-ranking, won eerder in Monte Carlo zijn eerste wedstrijden sinds de Australian Open. Hij versloeg landgenoot Dusan Lajovic en de Kroaat Borna Coric.

Enkelblessure

Thiem, die een maand uit de roulatie was met een enkelblessure, ging in de tweede set wederom als eerste door de opslag van zijn tegenstander. De 24-jarige gravelspecialist won de set in 41 minuten met 6-2 en bracht de wedstrijd daarmee in evenwicht.

De derde en beslissende set ging lang gelijk op. Bij 3-3 verloor Djokovic zijn service en Thiem maakte het vervolgens af in de volgende opslagbeurt van zijn opponent.

Met de winst brengt Thiem de stand in onderlinge ontmoetingen op 5-2 in het voordeel van Djokovic. Ook in hun vorige ontmoeting, in de kwartfinales van Roland Garros afgelopen jaar, was Thiem sterker.

Nadal

In de kwartfinales treft de nummer vijf van de plaatsingslijst de mondiale nummer één Rafael Nadal, die zich eenvoudig ontdeed van Karen Khachanov: 6-3 en 6-2. De partij duurde een uur en negentien minuten. 

Nadal had weinig te duchten van zijn Russische opponent, de nummer 38 van de wereld. De Spanjaard had aan twee breaks genoeg om de eerste set binnen te slepen en ook in het tweede bedrijf bleek Khachanov kansloos.

Nadal kan het toernooi in Monte Carlo voor het tweede jaar op rij winnen. Vorig jaar was hij in de finale simpel te sterk voor zijn landgenoot Albert Ramos-Vinolas.

Tip de redactie