Halep en Wozniacki strijden in Melbourne om eerste Grand Slam-titel

Simona Halep en Caroline Wozniacki hebben zich donderdag voor de eerste keer in hun carrière geplaatst voor de finale van de Australian Open. De nummer één en twee van de wereld zullen zaterdag in Melbourne strijden om hun eerste Grand Slam-titel.

De Roemeense Halep (26) rekende in een meeslepend gevecht van 2 uur en 20 minuten af met de Duitse Angelique Kerber: 6-4, 4-6 en 9-7. De 27-jarige Deense Wozniacki rekende in twee sets af met de Belgische verrassing Elise Mertens: 6-3 en 7-6 (2).

Halep staat sinds januari 2014 in de top tien van de wereldranglijst, is sinds oktober vorig jaar de nummer één en won al zestien keer een WTA-toernooi, maar op Grand Slams kwam ze niet verder dan twee verloren finales op Roland Garros (2014 en 2017).

Op de Australian Open haalde de Roemeense tot dit jaar twee keer de kwartfinales (2014 en 2015), maar de afgelopen twee jaar strandde ze al in de eerste ronde, net als in 2012 en 2013.

Spectaculair

Halep en Kerber (30), die in 2016 de Australian Open en de US Open won maar in 2017 een slecht jaar kende, maakten er een spectaculaire halve finale van in de Australische warmte.

In de eerste set liep Halep in rap tempo uit naar een 5-0 voorsprong. Kerber knokte zich nog terug tot 5-3, maar setwinst zat er niet meer in. De Duitse kwam ook in set twee op achterstand (1-3), maar daarna won ze vijf van de volgende zes games, waarmee de stand weer in evenwicht was.

De derde en beslissende set werd vervolgens een fraai schouwspel met steeds wisselende kansen. Kerber, die in de hele partij 13 van de 22 breakpoints van Halep wegwerkte en zelf al haar zeven breakkansen benutte, overleefde op 4-5 twee matchpoints, waarna ze zelf op 6-5 twee wedstrijdpunten verspeelde.

Op 8-7 wist Kerber op haar eigen opslag nog één keer een matchpoint weg te werken, maar op het vierde wedstrijdpunt voor Halep moest ze toch capituleren, waardoor er voor het eerst een Roemeense vrouw in de finale van de Australian Open staat.

Wozniacki-Mertens

De als tweede geplaatste Wozniacki had eerder op donderdag in de Rod Laver Arena 1 uur en 37 minuten nodig om de 22-jarige Mertens haar eerste nederlaag van 2018 te bezorgen.

Wozniacki stond in het verleden liefst 67 weken op de eerste plaats van de wereldranglijst en ze heeft 27 WTA-titels op haar erelijst staan, maar ze won net als Halep nog nooit een Grand Slam. De Scandinavische stond in 2009 en 2014 wel in de finale van de US Open, maar daarin verloor ze van respectievelijk Kim Clijsters en Serena Williams.

Op de Australian Open kwam Wozniacki tot dit jaar niet verder dan een halvefinaleplaats in 2011. Op weg naar de eindstrijd schakelde ze in de derde ronde Kiki Bertens uit.

Droomstart

Mertens kende een droomstart van haar tennisjaar. De nummer 36 van de wereld won eerder deze maand voor het tweede jaar op rij het WTA-toernooi van Hobart, waarna ze bij haar debuut in het hoofdschema van de Australian Open doorstoomde naar de laatste vier, onder meer door een verrassende zege op de Oekraïense Elina Svitolina in de kwartfinale.

Op haar vijfde Grand Slam - haar beste resultaat was het bereiken van de derde ronde vorig jaar op Roland Garros - kon Mertens in de halve finale niet nog een keer stunten, hoewel ze in de tweede set de partij nog bijna omdraaide.

Zoals meestal moest Wozniacki het van haar degelijkheid hebben. De nummer twee van de wereld maakt in de hele partij maar achttien onnodige fouten (tegenover 34 voor Mertens) en liep relatief eenvoudig uit naar een 6-3 en 5-3 voorsprong.

Maar toen Wozniacki op 5-4 voor de wedstrijd mocht serveren, sloegen de zenuwen toe. "Het voelde alsof ik tegen een muur opliep", zei ze na de wedstrijd. Mertens brak terug en kreeg bij een 6-5 voorsprong twee setpunten. Wozniacki werkte die weg en sloeg in de tiebreak op haar eerste matchpoint toe.

Tip de redactie