Simona Halep heeft woensdag voor het eerst in haar loopbaan Maria Sharapova verslagen. De Roemeense kende bij het WTA-toernooi van Peking weinig moeite met de voormalig nummer één van de wereld: 6-2 en 6-2.

De 26-jarige Halep had de vorige zeven ontmoetingen met Sharapova verloren.

Halep kwam in China als beste uit de startblokken en brak Sharapova, de huidige nummer 104 van de wereld, meteen in de eerste game van de wedstrijd.

Daarna liep de Roemeense gemakkelijk naar de winst in de eerste set. Ook in de tweede set domineerde de mondiale nummer twee het spel. In een uur en twaalf minuten was de klus geklaard.

Nummer één

Door haar overwinning houdt Halep kans om maandag voor het eerst in haar carrière de nieuwe nummer één van de wereld te worden bij de vrouwen.

De huidge lijstaanvoerster Garbine Muguruza werd al in de eerste ronde uitgeschakeld en dreigt haar positie op de wereldranglijst te verliezen aan Halep.

Ook Karolina Pliskove uit Tsjechië en de Oekraïense Jelina Svitolina maken kans op de nummer één-positie.

Halep treft in de kwartfinale de winnares van het duel tussen de Russische Daria Kasatkina en Agnieszka Radwanska uit Polen.