Rafael Nadal heeft dinsdag uiterst moeizaam de tweede ronde van het ATP-toernooi in Peking bereikt. De nummer één van de wereld overleefde twee matchpoints tegen Lucas Pouille en won in drie sets: 4-6, 7-6 (6) en 7-5.

In de tweede ronde van het toernooi in China, dat Nadal in 2005 al eens won, speelt de Spanjaard tegen de 21-jarige Rus Karen Khachanov.

Pouille, de nummer 23 van de wereld, was tegen Nadal vooral de eerste twee sets op dreef, maar de 23-jarige Fransman miste in de tiebreak van de tweede set twee uitgelezen mogelijkheden om Nadal uit te schakelen.

Na die ontsnapping nam Nadal het initiatief meer en meer over. Bij 5-5 in de derde set brak hij Pouille en vervolgens serveerde de zestienvoudig Grand Slam-winnaar de partij kundig uit.

Zverev

De 31-jarige Nadal is in Peking als eerste geplaatst. Alexander Zverev en Grigor Dimitrov zijn de andere twee namen uit de top tien van de wereld die in het toernooi zitten.

De Duitser rekende in twee sets af met de Brit Kyle Edmund: 6-3 en 7-6 (3). De Bulgaar won van de Bosniër Damir Dzumhur en speelt in de tweede ronde tegen Juan Martin Del Potro, die de US Open-finale verloor van Nadal.

Vorig jaar ging de titel in China naar Andy Murray. Daarvoor was Novak Djokovic vier keer op rij de beste. Beide spelers komen dit jaar niet meer in actie vanwege blessureleed.

Ook de Zwitserse toppers Roger Federer en Stan Wawrinka ontbreken bij het Aziatische toernooi.