Maria Sharapova heeft zich zondag ondanks een stroeve start geplaatst voor de tweede ronde van het WTA-toernooi van Madrid.

De 30-jarige Sharapova had op het Spaanse gravel twee sets lang alle moeite met de vijf jaar oudere Mirjana Lucic-Baroni, maar na twee uur en een kwartier mocht ze toch de felicitaties in ontvangst nemen van de als zeventiende geplaatste Kroatische: 4-6, 6-4 en 6-0.

Sharapova en Lucic-Baroni troffen elkaar pas voor de tweede keer; zes jaar geleden won de Russin in de eerste ronde van Roland Garros in twee sets.

In Madrid had Sharapova het een stuk lastiger met de verrassende halve finaliste van de Australian Open in januari. Na twee sets vol met lange games was het verzet van Lucic-Baroni pas gebroken in de derde set.

Dopingschorsing

Sharapova maakte ruim een week geleden bij het WTA-toernooi van Stuttgart haar rentree na een dopingschorsing van vijftien maanden. Ze haalde bij haar terugkeer direct de halve finale, waarin ze verloor van de Française Kristina Mladenovic.

De vijfvoudig Grand Slam-winnares, die door haar goede optreden in Duitsland naar de 262e plaats op de wereldranglijst steeg, komt in Madrid net als in Stuttgart uit op een wildcard die ze kreeg van de organisatie.

Kerber

Angelique Kerber rekende in de eerste ronde in de Spaanse hoofdstad af met de Hongaarse Timea Babos. De Duitse nummer twee van de wereld won de partij met 6-4 en 6-2. Voor Kerber is de zege een opsteker nadat ze in Stuttgart direct werd uitgeschakeld.

Kiki Bertens plaatste zich zaterdag al voor de tweede ronde van het graveltoernooi in Madrid door een 6-1 en 7-6 (4) op de Russin Ekaterina Makarova.

Cilic

Marin Cilic won voor het eerst in vijf jaar een toernooi op gravel. De Kroaat versloeg in het ATP-toernooi van Istanbul in de finale de Canadees Milos Raonic in twee sets: 7-6 (3) en 6-3.

Cilic sloeg in de strijd tussen de servicekanonnen negen aces en redde alle zeven breakpoints die hij tegen kreeg.

Het was de zeventiende toernooizege voor Cilic, de eerste sinds hij in oktober in Basel de trofee omhoog mocht tillen. Zijn enige eerdere toernooiwinst op gravel was in 2012 in eigen land (Umag).

In het Portugese Estoril was de winst voor Pablo Carreno Busta. De als eerste geplaatste Spanjaard rekende in twee sets (6-2 en 7-6) af met de Luxemburger Gilles Müller. Voor Carreno was het zijn derde toernooizege.