Rafael Nadal is er zaterdag niet in geslaagd zijn zeventigste ATP-titel uit zijn carrière te veroveren. De Spanjaard verloor bij het toernooi in Acapulco de finale van Sam Querrey: 6-3 en 7-6 (3).

Querrey, nummer veertig van de wereld, is de eerste Amerikaan die het evenement in Mexico op zijn naam schrijft. Bovendien wist hij voor het eerst een zege te boeken op Nadal, van wie hij in vier eerdere ontmoetingen verloor.

Een break in de eerste set op 3-3 was voor Querrey genoeg voor de setwinst, waarna het tweede bedrijf gelijk opging. In de tiebreak profiteerde de hardhitter van een aantal fouten van Nadal, waardoor hij zijn negende ATP-titel mocht vieren.  

Top tien-spelers

De 29-jarige Amerikaan versloeg eerder deze week op het hardcourt in Acapulco top tien-spelers David Goffin en Dominic Thiem. Ook won hij van Nick Kyrgios, die verantwoordelijk was voor de uitschakeling van Novak Djokovic.

Opvallend genoeg had Querrey sinds hij vorig jaar op Wimbledon won van Djokovic zeven keer op rij verloren van een speler uit de top twintig.

Nadal, eerder dit jaar finalist van de Australian Open, had bij zijn vorige twee deelnames aan Acapulco (2005 en 2013) geen set verloren.

Hij zou met een overwinning de vijfde speler in de tennisgeschiedenis zijn die zeventig of meer titels op zijn naam schrijft, na Jimmy Connors (109), Ivan Lendl (94), Roger Federer (89) en John McEnroe (77). 

Tsoerenko

In het vrouwentoernooi veroverde Lesia Tsoerenko haar derde titel op de WTA Tour. Dat deed de Oekraïense door in de finale de hoger ingeschaalde Française Kristina Mladenovic in twee sets te verslaan: 6-1 en 7-5.

Tsoerenko had vrijdag in de halve eindstrijd haar tegenstandster Mirjana Lucic-Baroni ziek zien opgeven. De Kroatische was de nummer één van de plaatsingslijst.

Op papier was de als tweede geplaatste Mladenovic de favoriete, maar Tsoerenko had vanaf de start het initiatief. De Oekraïense liet haar tegenstandster vanaf de baseline niet in haar ritme komen en had na twee breaks al na een kwartier een 4-0 voorsprong.

De tweede set verliep spannender, waarbij beide speelsters er amper in slaagden een opslaggame te winnen. "Het was een lastige partij, ik werd ook steeds nerveuzer in de tweede set'', verklaarde de winnares, die eerder dit jaar in Hobart de halve finales had bereikt.