Nao Hibino heeft vrijdag een einde gemaakt aan de historische week van Lesley Kerkhove bij het WTA-toernooi van Kualu Lumpur. De Nederlandse tennisster verloor in de kwartfinales in Maleisië.

De Japanse Hibino, de mondiale nummer 106, won in twee lange sets van Kerkhove: 7-6 (4) en 6-3.

De nummer 195 van de wereld uit Zeeland bereikte als qualifier het hoofdtoernooi in Kuala Lumpur en boekte vervolgens haar eerste twee zeges op WTA-niveau van haar carrière.

Ook tegen Hibino was de 25-jarige Kerkhove zeker niet kansloos. Ze brak de Japanse vier keer in de eerste set, maar leverde zelf ook vier keer haar service in. In de noodzakelijke tiebreak stond de Zeeuwse al snel op een 6-2 achterstand. Ze werkte twee setpunten weg, maar op de derde capituleerde ze.

In de tweede set verloor Kerkhove direct haar eerste twee servicegames. Ze brak Hibino één keer terug, maar verder kwam ze niet meer. De Japanse sloeg in de negende game toe op haar tweede matchpoint.

Kerkhove stijgt door haar goede week in Kuala Lumpur zo'n dertig plaatsen op de wereldranglijst.