Novak Djokovic heeft het Servisch Davis Cup-team vrijdag op een comfortabele 2-0 voorsprong gezet in de eerste ronde van de wereldgroep tegen Rusland.

De nummer twee van de wereld zag zijn tegenstander Daniil Medvedev na de door de Serviër gewonnen openingsgame van de vierde set opgeven vanwege een blessure.

Djokovic leidde op dat moment al met 2-1 in sets. Hij verloor weliswaar het eerste bedrijf met 6-3, maar herstelde zich door de daaropvolgende twee sets met 6-4 en 6-1 naar zich toe te trekken.

Het was voor Djokovic zijn eerste wedstrijd na zijn vroegtijdige uitschakeling op de Australian Open. Hij ging in Melbourne al in de tweede ronde verrassend onderuit tegen de Oezbeek Denis Istomin.

Eerder op de dag had Viktor Troicki al de eerste partij op het hardcourt in Nis gewonnen. De mondiale nummer 37 rekende ternauwernood af met Karen Khachanov: 6-4, 6-7 (3), 6-3, 1-6 en 7-6 (6).

Troicki komt zaterdag ook in actie in het dubbelspel en kan dan samen met zijn partner Nenad Zimonjic Servië al naar de volgende ronde van het landentoernooi slaan.

Argentinië

Argentinië is slecht begonnen aan de Davis Cup. De titelverdediger, die in november Kroatië in de eindstrijd had verslagen, verloor tegen Italië beide enkelspelen.

Guido Pella moest op het gravel in Buenos Aires zijn meerdere erkennen in Paolo Lorenzi: 3-6, 3-6 en 3-6. Daarna was Carlos Berlocq niet opgewassen tegen Andreas Seppi: 1-6, 2-6, 6-1 en 6-7 (6). Leonardo Mayer en Diego Schwartzman zullen zaterdag het dubbelspel tegen Simone Bolelli en Seppi moeten winnen om Argentinië in de race te houden.

Kroatië staat na de eerste dag op gelijke hoogte met Spanje: 1-1. Franko Skugor zette Kroatië op voorsprong door Pablo Carreno Busta te verschalken: 3-6, 6-3, 6-4, 4-6 en 7-6 (6). Ante Pavic wist het voorbeeld van zijn landgenoot niet te volgen. Roberto Bautista Agut zegevierde met 4-6, 2-6 en 3-6.