Novak Djokovic en Andy Murray hebben zich donderdag geplaatst voor de halve finales van het ATP-toernooi in Doha.

De Serviër was in de Qatarese hoofdstad in twee sets te sterk voor qualifier Radek Stepanek: 6-3 en 6-3.

Djokovic komt in de halve finale Fernando Verdasco tegen, die eerder op donderdag de Kroaat Ivo Karlovic in twee sets over de knie legde (6-2, 7-5).

Murray had het niet makkelijk met de 31-jarige Nicolas Almagro, de nummer 44 op de wereldranglijst. De Britse nummer één van de wereld had twee uur en negen minuten nodig om de Spanjaard in twee sets (7-6 (4), 7-5) te verslaan.

De Schot treft Tomas Berdych in de halve finale. De Tsjech won in de laatste partij van donderdagavond van de Fransman Jo-Wilfried Tsonga: 7-5, 6-3.

Nadal

Het toernooi in Doha is voor zowel Murray als Djokovic het eerste toernooi van 2017. Vorig jaar wist de 29-jarige Serviër de titel te veroveren in Qatar. Hij versloeg toen Rafael Nadal in de finale.

Nadal is er dit jaar niet bij in de Qatarese hoofdstad. Hij speelt deze week in het Australische Brisbane ter voorbereiding op de Australian Open. De eerste Grand Slam van dit jaar begint op 16 januari.