Serena Williams is al in de tweede ronde van het WTA-toernooi in Auckland uitgeschakeld. De 35-jarige Amerikaanse moest woensdag haar meerdere erkennen in landgenote Madison Brengle: 4-6, 7-6 (3) en 4-6.

Williams kwam in de eerste set op een 4-1 voorsprong, maar verloor vervolgens liefst vijf games op rij.

De tweede set trok ze via een tiebreak nog wel naar zich toe, maar na twee uur en dertien minuten spelen moest Williams zich in de derde set uiteindelijk toch gewonnen geven.

De nummer een van de plaatsinglijst maakte bij het toernooi in Nieuw-Zeeland haar rentree na een maandenlange pauze om te herstellen van een schouderblessure. 

Venus Williams

Ook haar zus Venus ligt uit het toernooi. De 36-jarige Williams bereikte weliswaar de tweede ronde na een overwinning op Jade Lewis, maar ze moest zich door een armblessure afmelden voor haar derderondepartij. 

De nummer twee van de plaatsingslijst zou het opnemen tegen de Japanse Naomi Osaka. 

Naast Osaka en Brengle bereikte ook Barbora Strycova de kwartfinales. De als vierde geplaatste Tsjechische was net iets sterker dan haar landgenote Lucie Safarova: 7-5, 3-6 en 7-6 (4).

Lauren Davis, die in de eerste ronde te sterk was voor Kiki Bertens, zit na een zege op de Japanse Kurumi Nara (6-3 en 6-3) ook bij de laatste acht speelsters.